Pesquisador indiano cria aparelho auditivo de 1 dólar

Pesquisador indiano cria aparelho auditivo de 1 dólar

Aparelhos auditivos trazem melhorias significativas qualidade de vida das pessoas com perda de audio, mas seus preos podem torn-los inacessveis. Pensando nisso, o bioengenheiro indiano Saad Bhamla inventou um dispositivo semelhante de confeco simples e barata que, segundo ele, poderia custar somente um dlar se produzido em grande escala.

A origem do projeto aconteceu h quinze anos, quando Bhamla sonhava em dar um aparelho auditivo de presente para seus avs. Para sua surpresa, o preo do item era muito mais alto do que ele, poca um estudante de graduao, poderia pagar. Isso o motivou a pesquisar maneiras alternativas de produzir a pea em colaborao com um colega que deficiente auditivo.

Para chegar verso final do produto, descrito recentemente na revista Plos One, eles soldaram um microfone numa pequena placa de circuito para captar o som prximo, e adicionaram um amplificador e um filtro de frequncia para aumentar o volume dos sons mais agudos, acima de 1000 hertz.

Por ltimo, eles incorporaram um suporte de bateria, um controle de volume, um boto liga/desliga e um conector de udio para fones de ouvido comuns. O resultado recebeu o nome de “LoCHAid”, e to pequeno quanto uma caixa de fsforos.

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Saad Bhamla e sua inveno, o LoCHAid. Imagem: Reproduo/Craig Bromley

Segundo Bhamla, o aparelho extremamente fcil de ser confeccionado: basta ter os objetos necessrios, um ferro de solda e uns 30 minutos livres para faz-lo. Em testes realizados no laboratrio do Instituto de Tecnologia da Georgia (Georgia Tech), onde Bhamla professor, o dispositivo foi capaz de aumentar sons agudos em at 15 decibis, alm de preservar os sons mais graves.

Pontos negativos

Na avaliao do mdico especializado em ouvidos Frank Lin, que no est envolvido na inveno, o aparelho “incrivelmente atraente”. Por outro lado, o fato de ser muito simples tem algumas desvantagens, sendo que a principal que ele no pode ser ajustado para necessidades individuais.

De acordo com o site Crnicas da Surdez, a confeco de um aparelho auditivo comum passa por vrias etapas customizadas para cada comprador, incluindo audiometria, molde e consultas posteriores para realizar ajustes. Em parte, isso explica os preos elevados, que variam entre R$ 2 mil e R$ 15 mil.

Por enquanto, o LoCHAid pode atenuar as dificuldades auditivas, mas fica devendo especificaes profissionais. Segundo o Georgia Tech, os pesquisadores envolvidos no projeto continuam trabalhando para aprimor-lo, e o prximo passo, agora, submet-lo a testes clnicos oficiais para que ele possa ser certificado oficialmente como aparelho auditivo nos Estados Unidos.

Via: Science Mag

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