Pesquisadores encontram minúsculos cristais radioativos em solo

Pesquisadores encontram minúsculos cristais radioativos em solo

Durante uma pesquisa sobre solos contaminados, pesquisadores do Laboratrio Nacional do Noroeste Pacfico, nos Estados Unidos, encontraram minsculos cristais contendo plutnio, um elemento qumico radioativo, usado principalmente na construo de armas nucleares.

Os cristais de plutnio so bem pequenos – cerca de cinco vezes menores que uma partcula de talco -, e foram identificados durante uma anlise do solo do complexo de pesquisa nuclear de Hanford Site, em Washington.

Encontrar esse tipo de elemento qumico no algo comum para os pesquisadores, mas responde muitas questes que at ento estavam abertas. Como a dvida sobre qual material era usado para o processamento nuclear, que agora se confirma sendo o dixido de plutnio.

ReproduCada cristal encontrado chega a ser 100 vezes menor que um gro de arroz. Foto: Phys

No entanto, os cientistas tiveram dificuldade para estudar os organismos, visto que ao do plutnio se altera de acordo com o elemento no qual ele est combinado.

Alm disso, por estar em um solo usado para montagem de armas nucleares, possivelmente, os cristais achados eramradioativos, o que traz consequncias graves para a sade humana.

“Fiquei surpreso que as partculas eram cristalinas daquele tamanho”, afirmou Dallas Reilly, radioqumico e pesquisador do LNNP. “ difcil formar partculas cristalinas de xido de plutnio no laboratrio, ver a forma de cristais nicos como parte desse processo ou algum processo natural que o ambiente estimulou realmente fascinante”.

Mtodo de anlise

Para entender as especifidades desses cristais, os pesquisadores criaram um mtodo que combinou tcnicas padronizadas com outras mais personalizadas. Assim, eles revelaram suas estruturas e o grupo conseguiu mapearcada tomo dos microcristais individualmente.

O uso deste mtodo ajudou o grupo nos esforos para conter os resduos de plutnios que estavam no solo. Mas, como eles ainda so uma pequena parte de toda a constituio do local, ainda h muito trabalho a ser feito, at que toda a contaminao seja mapeada e contida.

Reilly diz que agora possvel estabelecer um cronograma para os servios do grupo e responder diversas perguntas.

“Com materiais nucleares como essas partculas, perguntamos ‘como isso veio parar aqui?’ para entender o histrico de processamento de implicaes de segurana nacional, bem como ‘para onde est indo?’ para entender as implicaes ambientais. Descobrir a especiao qumica e a estrutura pode ajudar a responder ambas as perguntas”, comenta.

A pesquisa faz parte do programa de limpeza doDepartamento de Energia dos Estados Unidosa fim de recuperar os locais que j foram usados como instalaes de processamento de material nuclear.

Fonte: Phys.org

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