Planetas mais habitáveis que a Terra podem já ter sido descobertos

Planetas mais habitáveis que a Terra podem já ter sido descobertos

Quando falamos em busca por vida extraterrestre, muitos se concentram na busca por planetas similares Terra. Algo natural, j que sabemos quando a vida surgiu por aqui, como evoluiu, como se comporta e quais “assinaturas” ela deixa em um planeta.

Entretanto, alguns cientistas acreditam que devemos procurar algo ainda melhor. Planetas “superhabitveis”, um pouco maiores, mais quentes e mais midos que a Terra, orbitando o tipo certo de estrela e com uma Lua similar nossa.

“Temos que nos focar em certos planetas que tem as condies mais promissoras para vida complexa. Entretanto, temos que ter cuidado em no ficar presos procurando por uma segunda Terra, porque podem haver planetas que sejam mais adequados vida do que o nosso”, diz o astrobilogo Dirk Schulze-Makuch, da Universidade de Washington, nos EUA.

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Schulze-Makuch e seus colegas elaboraram um estudo, recentemente publicado no jornal cientfico Astrobiology, para identificar planetas “superhabitveis”, ou seja, aqueles que no s esto na zona habitvel de uma estrela (a regio do espao onde a temperatura suficiente para a existncia de gua em estado lquido), mas que tambm tem outros recursos que podem torn-los um bom lugar para o surgimento da vida.

Entre estes recursos esto uma estrela com o tamanho e idade corretos, especialmente se considerarmos que foram necessrios 3,5 bilhes de anos para a vida surgir na Terra, e 4 bilhes at que organismos avanados como os humanos aparecessem.

Maior melhor

Um planeta maior significa mais espao para continentes e hbitats, e tambm uma gravidade maior. Isso resultaria em uma atmosfera mais densa, algo benfico para organismos voadores. Um planeta um pouco mais quente que a Terra tambm seria mais habitvel, visto que no haveria regies polares ridas, mas teria que ser mais mido, para que os continentes no fossem dominados por desertos.

Ou seja, um planeta superhabitvel seria similar Terra no incio do perodo carbonfero, h 359 milhes de anos, quando muitos dos continentes tinham o clima de uma floresta tropical. Por fim, uma “Terra melhorada” teria uma Lua um pouco maior, ou mais prxima, que a nossa, o que ajudaria a estabilizar a rotao do planeta.

Os pesquisadores criaram parmetros para definir estes critrios. De acordo com eles, o planeta prefeito estaria em rbita de uma estrela pequena do tipo K, que ligeiramente mais fria que o nosso Sol, teria de 5 a 8 bilhes de anos, seria 10% maior e 5 C mais quente que a Terra, em mdia. Seria tambm mido, com uma atmosfera composta por 25% a 30% de oxignio e massas de terra e gua espalhadas.

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Estrelas tipo K so similares ao Sol, porm um pouco mais “frias”. Veronica By / Shutterstock

Este planeta tambm teria atividade tectnica ou um processo geolgico similar capaz de reciclar minerais e nutrientes em sua crosta e criar hbitats e topografia variados. Por fim, teria uma Lua com 1% a 10% de seu tamanho, orbitando a uma distncia moderada.

Possveis candidatos

Nem estes parmetros podem ser medidos remotamente, mas baseado no que conhecemos os cientistas analisaram o catlogo de objetos do telescpio espacial Kepler e encontraram 24 “objetos de interesse”, que podem ou no ser planetas.

Dois deles, Kepler 1126b e Kepler 69c j foram confirmados como planetas, enquanto alguns dos outros podem ser falsos positivos. Mas entre estes 24 objetos, nove orbitam o tipo certo de estrela, 16 tem a idade correta e 5 tem a temperatura correta. Entretanto, apenas um candidato, chamado KOI 5715.01, satisfaz estas trs categorias. Mas a temperatura em sua superfcie ainda desconhecida, e depende da intensidade do “efeito estufa” causado por sua atmosfera.

Todos estes 24 planetas esto a mais de 100 anos-luz de distncia, o que torna imprtica sua explorao com nossa tecnologia atual. Mas segundo Schulze-Makuch, definir o que “superhabitvel” importante, porque planetas mais prximos podero um dia ser descobertos e, quem sabe, visitados por ns.

Fonte: Live Science


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