Por que Kim Kardashian foi indiciada pela SEC por publicidade cripto

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A mega-influenciadora Kim Kardashian concordou em pagar US$ 1,26 milhão em multas à Comissão de Valores Mobiliários para resolver as acusações de que ela promoveu ilegalmente um token de criptomoeda nas redes sociais sem revelar quanto ela foi paga pela promoção, informou a SEC na segunda-feira.

Em junho de 2021, Kardashian postou uma história no Instagram convidando seus 328 milhões de seguidores a investir no EthereumMax.

“Isso não é conselho financeiro”, escreveu Kardashian em sua história. “Mas compartilhando o que meus amigos me disseram sobre o token Ethereum Max!” Entre outras hashtags, incluía a palavra “anúncio”.

Kardashian foi uma das muitas celebridades que fizeram parte de uma mania de criptomoedas no ano passado, que incluía intenso interesse, publicidade e financiamento de criptomoedas e suas tecnologias relacionadas. Criptomoedas são ativos digitais, como o Bitcoin, que podem ser comprados e vendidos através de exchanges de criptomoedas. EthereumMax é um token de criptomoeda, que é um ativo negociável construído em cima da tecnologia de criptomoedas pré-existente. Foi um dos vários tokens que levantou suspeitas de céticos por causa da quantidade de promoção que estava recebendo online.

O presidente da SEC, Gary Gensler, disse em um comunicado à imprensa que revela as acusações de que a lei exige que as celebridades “divulguem ao público quando e quanto são pagas para promover investimentos em títulos mobiliários”. A SEC disse que Kardashian não revelou que recebeu US$ 250 mil para promover o token. Embora Kardashian não tenha admitido ter agido mal no negócio, de acordo com o comunicado de imprensa da SEC, ela concordou que não anunciará nada relacionado às criptomoedas pelos próximos três anos.

Eric Chaffee, um distinto professor universitário da Faculdade de Direito da Universidade de Toledo, disse que Kardashian pode ter tentado argumentar que “#ad” é suficiente para satisfazer as regras da SEC, mas em seu arquivamento contra Kardashian, a SEC observou que a Lei de Valores Mobiliários exige explicitamente a divulgação do valor recebido para publicidade de uma segurança. O fato de Kardashian ter escolhido resolver o caso significa que quaisquer nuances sobre como a SEC pode ver esses casos serão perdidas por enquanto, disse Chaffee. Enquanto isso, a SEC provavelmente terá uma visão rigorosa sobre a necessidade de uma linguagem clara sobre como uma celebridade é compensada por promover qualquer ativo, incluindo um digital, disse ele.

Representantes da Kardashian e da EtheriumMax não responderam imediatamente aos pedidos de comentário.

Kardashian e outros anunciantes famosos foram processados em janeiro por pessoas que haviam investido na moeda. O boxeador Floyd Mayweather Jr., o jogador de basquete Paul Pierce e o jogador de futebol Antonio Brown também foram apontados como réus no processo, que está em andamento no Tribunal Distrital dos EUA para a Califórnia Central.

A SEC não anunciou acusações contra os outros anunciantes nomeados nesse processo relacionado ao EthereumMax. Há dois anos, Mayweather e o produtor musical DJ Khaled foram acusados de promover uma oferta inicial de moedas sem divulgar sua compensação. Mayweather pagou multas no valor de US$ 614.775, enquanto Khaled pagou US$ 152.725, de acordo com uma declaração da SEC. Nenhum admitiu ou negou as acusações ou respondeu imediatamente a pedidos de comentário.

Ao contrário de Kardashian e outras celebridades que promoveram o EthereumMax, celebridades como Matt Damon, Larry David e Tom Brady optaram por promover trocas de criptomoedas onde criptomoedas e tokens, não os próprios ativos cripto, são comprados e vendidos. Isso os coloca além da jurisdição da SEC, disse Chaffee.

No auge da mania das criptomoedas, inúmeras celebridades e influenciadores promoveram um grande número de moedas e criptomoedas com nomes como “#SafeMoon” e “$TITScoin”. Mais de um ano depois, o valor de muitos desses tokens despencou, deixando os investidores com ativos menos valiosos do que quando os compraram.

À medida que a onda cripto recuou, as coalizões alertando contra a indústria, algumas organizadas e incluem lobistas e políticos, outros que são orientados pelo consumidor, começaram a evitar influenciadores que promoveram o que alguns veem como golpes.

Outras celebridades enfrentaram sanções semelhantes às de Kardashian. Em fevereiro de 2020, o ator Steven Segal foi acusado de não revelar como estava sendo compensado quando promoveu umCtivo digital oferecido por uma empresa de criptomoedas. Segal concordou em pagar multas no valor de US$ 314 mil. Segal não admitiu ou negou as acusações. De acordo com a CNBC, um representante da Segal disse que “o Sr. Seagal não estava envolvido na criação deste produto” e que “para ele, era simplesmente um caso de alguém pagando uma celebridade pelo uso de sua imagem para promover um produto”.

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