Por que os pássaros são tão inteligentes? Este estudo explica

Por que os pássaros são tão inteligentes? Este estudo explica

Uma comparao descompromissada entre os crebros de um pssaro e de um mamfero encontraria poucas semelhanas. Ainda assim, as aves so capazes de desempenhar tarefas complexas, como criar (e utilizar) ferramentas e reconhecer sons da natureza.

Este “talento” intriga os cientistas porque, diferente dos primatas, os pssaros no possuem uma regio do crebro chamada neocrtex, que responsvel pela memria, planejamento e resoluo de problemas. O prefixo “neo”, alis, indica que esta uma das partes do crebro mais recentes no processo evolutivo, e, portanto, mais avanadas.

Pensando nisso, o neuroanatomista Martin Stacho, da Universidade Ruhr-Bochum, decidiu investigar o prosencfalo (parte frontal do crebro) de trs pombos-correio, e ficou surpreso ao encontrar um arranjo de microcircuitos que pode ser anlogo ao neocrtex presente nos mamferos.

Semelhanas surpreendentes

O prosencfalo engloba uma regio chamada pallium, que, por sua vez,possui estruturas distintas conectadas por fibras longas.

Utilizando imagens 3D de luz polarizada,Stacho e sua equipe examinaram fragmentos microscpicos do pallium e os compararam aos dos ratos, macacos e humanos. Surpreendentemente, eles observaram que as fibras presentes no pallium das aves so organizadas de maneira semelhante s fibras do crtex dos primatas.

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Pesquisadores analisaram a estrutura do crebro de pombos. Imagem: alwayskamals/Sutterstcok

O estudo no parou por a. Os cientistas injetaram, ainda, fragmentos de cristais na regio sensorial do crebro de corujas (em laboratrio, claro) para investigar como funcionavam os circuitos presentes ali.

Observando o caminho percorrido pelos cristais, eles encontraram conexes entre os neurnios que tambm so parecidas com as que existem no neocrtex.

As descobertas foram relatadas nesta quinta-feira (24) na revista Science, e, segundo os pesquisadores, explica porque os pssaros tm capacidades cognitivas to prximas s dos mamferos.

Corvos possuem conscincia?

Tambm na Science, cientistas da Universidade de Tbingen, na Alemanha, publicaram um estudo que complementa as descobertas de Martin Stacho. A partir da observao do crebro de uma espcie de corvo, eles sugeriram que estas aves podem ter experincias conscientes e tomar decises com base em raciocnio causal.

Os pesquisadores treinaram dois corvos para se moverem ou ficarem parados em resposta a um sinal exibido em um monitor. Quando respondiam corretamente ao estmulo, eles eram recompensados.

O experimento foi repetido depois da implantao de eletrodos no crebro dos corvos, o que permitiu que os sinais neuronais das aves fossem registrados conforme eles se movimentavam. Desse modo, os cientistas descobriram que quando os corvos reagiam, seus neurnios disparavam, sugerindo que eles percebiam conscientemente o estmulo do monitor. J quando ficavam parados, os neurnios tambm no registravam alterao.

O mais surpreendente que os neurnios que disparavam de acordo com a ao dos corvos estavam localizados justamente no pallium, objeto de investigao da pesquisa citada anteriormente.

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Assim como nos pombos, possveis capacidades cognitivas dos pombos se devem ao pallium. Imagem:Rudmer Zwerver/Shutterstock

De acordo com o neurofisiologista Andreas Nieder, autor do estudo, este um “marcador emprico da conscincia sensorial no crebro das aves”. Para ele, uma explicao plausvel que os blocos de cognio dos mamferos e das aves tenham ambos se originado em um ancestral comum h cerca de 320 milhes de anos.

J a psicloga Irene Pepperberg, da Universidade de Harvard, argumenta que os estudos do pistas convincentes de que, talvez, a conscincia no seja um atributo exclusivamente humano.

Via: Science Mag

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