Pouso no asteroide Bennu ocorre nesta terça; saiba como assistir

Pouso no asteroide Bennu ocorre nesta terça; saiba como assistir

Depois de orbit-lo por quase dois anos, a espaonave OSIRIS-REx finalmente pousar no asteroide Bennu nesta tera-feira (20). O evento marca um grande passo para a Nasa, e ser transmitido ao vivo pela agncia espacial a partir das 18h (horrio de Braslia), com aterrissagem prevista para ocorrer por volta das 19h.

Em termos de comparao, a OSIRIS-REx pousando em Bennu como uma van chegando ao edifcio Empire State Building, em Nova York. dessa forma que a Nasa descreve as dimenses dos protagonistas do evento desta tera.

O pouso no corpo celeste tem o objetivo de coletar materiais rochosos e traz-los Terra para estudos, o que no uma tarefa simples.

Reprodu

Bennu tem superfcie rochosa e cheia de pedregulhos; local marcado em “X” onde OSIRIS-REx deve pousar. Imagem: Nasa

Primeiro, porque conduzir esta experincia em um corpo to pequeno e distante um desafio, por mais que a espaonave conte com um sistema avanado de navegao; segundo, porque a superfcie de Bennu repleta de rochas e pedregulhos, ou seja, pouco convidativa para aterrissagem.

A sonda ter de contornar pedras do tamanho de um prdio ao redor da rea de pouso, e entoaterrissar em um local escolhido a dedo, que tem o tamanho aproximado de algumas vagas de estacionamento – um espao relativamente limpo dentro de uma cratera chamada Nightingale.

A descida at a superfcie do asteroide levar cerca de quatro horas, mas o procedimento de coleta de amostras no deve durar mais que alguns segundos. Da vem o nome da estratgia utilizada: touch-and-go (TAG), algo como “tocar e partir”, em traduo livre.

Se bem-sucedida, a misso ocupar um lugar muito importante na histria da Nasa e da prpria explorao do espao.

Como assistir?

Tendo em vista todos esses desafios, de se esperar que o pouso em Bennu seja emocionante. Felizmente, ser possvel acompanh-lo aqui da Terra pelo site, Twitter e YouTube oficiais da Nasa. De qualquer forma, basta ficar de olho no player abaixo, que deve abrigar a transmisso assim que ela comear.

Cpsula do tempo

De acordo com a agncia espacial americana, o asteroide Bennu contm material do incio do Sistema Solar, e pode representar uma verdadeira “cpsula do tempo” para compreender os precursores moleculares da vida e dos oceanos da Terra.

Mais cedo, este ms, cientistas encontraram “veios de carbonato” na superfcie do corpo celeste. Isso significa que rios antigos provavelmente fizeram parte do asteroide em algum momento, o que o torna ainda mais intrigante.

O principal atrativo de Bennu, no entanto, que sua histria remonta ao incio da formao de nossa vizinhana csmica, antes mesmo da formao do Sol. Acredita-se, inclusive, que ele j tenha sido um grande protoplaneta antes de colidir com outro asteroide.

Dessa forma, o material coletado por l deve conter evidncias de como era o Sistema Solar em seu incio, quando a atividade dos corpos celestes era catica e a vida ainda estava longe de existir.

Via: CNet

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