Primeiro motor Raptor Vacuum para naves Starship conclui ‘teste de fogo’

Primeiro motor Raptor Vacuum para naves Starship conclui ‘teste de fogo’

A SpaceX revelou que o primeiromotor Raptor Vacuum (RVac), um dos que integrar a estrutura das navesStarship – veculos gigantes que transportaro pessoas e cargas para a rbita da Terra, Lua e Marte -, completou um “teste de fogo de durao total”.

“Conclumos um teste de fogo de durao total do motor Raptor Vacuum nas instalaes de desenvolvimento de foguetes da SpaceX em McGregor, Texas”, publicou a SpaceX via Twitter.

O RVac quase inteiro baseado no motor Raptor otimizado para uso no nvel do mar – ou Raptor Sea Level -, que tambm foi desenvolvido pela SpaceX e faz parte da famlia de motores Raptor. Portanto, todos os complexos turbomquinas e cmaras de combusto, os quais representam a maior parte de um motor de foguete, so como os de um Raptor Sea Level, mas, da cmara de combusto para baixo, um escapamento em formato de sino foi expandido cinco vezes ou mais.

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Comparao entre um Raptor Sea Level (esquerda) e um Raptor Vacuum (direita) na escala humana. Imagem: SpaceX/Twitter

A Starship contar com uma mistura de trs Raptors Sea Level e trs Raptors Vacuum, que, juntos, devem dar o impulso necessrio para a nave alcanar a rbita e garantir operaes eficientes na atmosfera e no vcuo.

De forma sucinta, um motor de foguete pode se beneficiar de um escapamento otimizado para vcuo porque a superfcie adicionada d aos gases uma presso extremamente alta para que a cmara de combusto empurre com ainda mais fora. Na prtica, o motor mais eficiente quando os gases de escape terminam de se expandir para corresponder presso do ambiente no exato momento em que saem escapamento.

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A gigantesca nave espacial Starship. Imagem:Darrell Etherington/TechCrunch

Isso pode no fazer sentido no nvel do mar na Terra, j que, por aqui, a presso do ar bem alta e o gs de escape no precisa se expandir tanto para equalizar. No entanto, no vcuo do espao, os gases precisam se expandir muito para corresponder presso circundante. Por isso, neste caso, um escapamento expandido torna o motor mais eficiente.

Talvez a Starship nem precise de motores RVac para chegar rbita: o CEO Elon Musk apresentou, h dois anos, um projeto de uma Starship com sete Raptors Sea Level. Na ocasio, Musk disse que os motores estavam indo to bem que a SpaceX abandonou os RVacs no projeto da Starship mais bsica.

Quanto ao “teste de fogo de durao total”, a Starship deve estar querendo anunciar que o primeiro Raptor Vacuum conseguiu ligar, queimar e desligar no tempo certo, evitando uma inatividade prematura. Pode parecer pouco, mas para um motor grande e complexo como o RVac, se trata de uma conquista relevante.

Via: Teslarati

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