Quem são os homens do braço direito de Elon Musk no Twitter?

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Elon Musk parece determinado a refazer o Twitter à sua própria imagem, com a ajuda de homens em seu círculo interno de confiança.

Em seus primeiros dias à frente do Twitter, Musk instalou um grupo de legalistas e amigos que inclui seu advogado pessoal, bem como os investidores de tecnologia David Sacks e Jason Calacanis, dois veteranos do Vale do Silício que se misturam regularmente com apoiadores e críticos em seu podcast e nas mídias sociais.

Sacks e Calacanis não são nomes domésticos, mas se tornaram duas das vozes mais reconhecíveis no mundo da tecnologia, e muitas vezes pulam na briga sociopolítica com seu popular podcast, “All-In”, que frequentemente expressa ceticismo sobre o estabelecimento político, as principais práticas da mídia e até mesmo os endereços de algumas empresas de Big Tech.

Eles são acompanhados na órbita por Musk Alex Spiro, um advogado de julgamento com uma lista de clientes famosos que supostamente lideraram a primeira rodada de demissões no Twitter. A “sala de guerra” de Musk também inclui investidor e podcaster Sriram Krishnan, ex-líder de produto do Twitter e sócio da empresa de capital de risco Andreessen Horowitz, e Jared Birchall, um gerente de riqueza que administra o escritório da família de Musk.

A equipe de Musk começará a demitir funcionários na sexta-feira, de acordo com um e-mail obtido pela NBC News. A Bloomberg informou na quarta-feira que o Twitter está se preparando para eliminar cerca de 3.700 empregos, ou cerca de metade de sua força de trabalho. A NBC News não confirmou esse número.

As decisões pessoais de Musk sugerem um possível roteiro para o futuro do Twitter, no qual políticas e regras internas são desenhadas, pelo menos em parte, a partir das opiniões dos conspigers de Musk.

Alex Spiro deixa o tribunal federal em Los Angeles em 6 de dezembro de 2019.
Alex Spiro deixa o tribunal federal em Los Angeles em 6 de dezembro de 2019.Patrick T. Fallon/Bloomberg via arquivo Getty Images

É um pequeno círculo de pessoas com origens e perspectivas semelhantes, disse Margaret O’Mara, autora de dois livros sobre a indústria tecnológica e presidente de história americana na Universidade de Washington.

“O que fez o Vale do Silício ir desde o início são suas redes, e essas redes têm sido muito pequenas e estreitas, com algumas pessoas no topo, e também foram bastante homogêneas”, disse O’Mara.

O perigo, disse ele, é que um grupo tão pequeno seja muito insular. “Está ficando cada vez mais difícil manter contato com o que o resto do mundo está pensando e como eles estão respondendo”, disse ele.

A nova multidão substituiu uma antiga suíte C do Twitter, e as mulheres mais proeminentes da empresa já se foram, incluindo a diretora de marketing Leslie Berland e Vijaya Gadde, que há muito tempo era sua chefe de assuntos legais e políticos. O ex-CEO Parag Agrawal trabalhou no Twitter por mais de uma década.

Calacanis usou o Twitter nos últimos dias para tentar tranquilizar os usuários de que tudo vai ficar bem e que sua regra contra o comportamento odioso não mudou. “Uso o Twitter diariamente desde 2006, esse produto é tão especial e importante”, disse ele. Gorjeio Terça-feira.

Sacks, Calacanis, Spiro e Birchall não responderam imediatamente às perguntas sobre o futuro da empresa e a natureza de seus papéis lá. Krishnan se recusou a comentar.

As apostas são altas com as eleições de meio de mandato a poucos dias e mesmo antes da disputa presidencial de 2024, na qual o Twitter provavelmente ajudará a definir a agenda política. E ressaltando o papel da plataforma, alguns políticos temem que as mídias sociais ajudem a alimentar a violência política do mundo real.

A contratação de Spiro, sócio da Quinn Emanuel Urquhart & Sullivan, com sede em Nova York, indica que Musk quer um lutador de rua ao seu lado. Spiro, 39 anos, é considerado um litigante duro que não foge de batalhas divulgadas. Ele representou com sucesso o rei do hip-hop Jay-Z em uma quebra de contrato no ano passado, por exemplo.

John Quinn, presidente do escritório de advocacia onde Spiro é sócio, disse que Spiro se move rapidamente e não perde tempo, qualidades que poderiam se encaixar bem com ele.A natureza mercurial de Musk.

“Ele é ótimo em seus pés, um pensador muito rápido e tem um dom para frases memoráveis e picantes”, disse Quinn em um e-mail.

Sacks, 50, e Calacanis, 51, ficaram ricos durante o longo boom tecnológico das últimas duas décadas, e mais recentemente aproveitaram sua riqueza em crescentes pegadas de mídia através de podcasts, entrevistas, doações políticas e do próprio Twitter.

Sacks foi um dos primeiros PayPal junto com Musk, parte de um grupo mais tarde conhecido como “PayPal da Máfia” por causa do número de empresas que o grupo começou. O grupo também incluiu Peter Thiel, o empresário bilionário e ativista conservador que co-escreveu um livro com Sacks chamado “O Mito da Diversidade”. (Sacks desde então tentou se distanciar do livro, que criticava o multiculturalismo no ensino superior.) Sacks foi co-fundador da Yammer, uma rede social de trabalho que a Microsoft comprou por US$ 1,2 bilhão em 2012.

David Sacks fala durante a Cúpula de Token em Nova York em 17 de maio de 2018.
David Sacks fala no Token Summit em Nova York em 17 de maio de 2018.Alex Flynn/Bloomberg via arquivo Getty Images

Sacks investiu em uma série de startups de sucesso que adicionaram à sua riqueza, incluindo Airbnb, Slack e Uber, onde ele já foi um Os 10 melhores usuários de todos os tempos do aplicativo rideshare.

Calacanis começou como escritor de tecnologia, blogueiro e fundador de várias startups de mídia, incluindo Inside.com, que cobria a indústria da mídia. Ele encontrou seu caminho para investir como explorador da Sequoia Capital, uma grande empresa de capital de risco, quando investiu US$ 25.000 na Uber em seus primeiros dias. Seus outros investimentos incluem o aplicativo financeiro Robinhood e a startup de trabalho de concertos Thumbtack.

É raro que investidores de tecnologia entrem em funções diárias da empresa uma vez que atingiram o nível de Calacanis ou Sacks, mas a situação do Twitter é diferente de qualquer outra, disse Kyle Stanford, analista sênior de capital de risco da PitchBook, uma empresa de pesquisa.

“Eles são enormes no mundo do VC”, disse ele. “Eles provavelmente vêem isso como uma oportunidade única para assumir um papel operacional em uma empresa tão grande.”

Em mensagens de texto com Musk que mais tarde foram tornadas públicas como parte do acordo do Twitter, Calacanis se apresentou como um possível CEO do Twitter ou qualquer outra coisa que Musk quisesse.

“Coloque-me no treinador do jogo!”, Ele mandou uma mensagem. Ele também sugeriu o uso de um mandato de retorno ao cargo para forçar os funcionários a renunciar.

Além de seus investimentos, Calacanis e Sacks construíram um fiel seguidor com seu podcast “All-In” com outros dois co-anfitriões, os investidores David Friedberg e Chamath Palihapitiya. Os quatro, que se autodenominam “melhores amigos”, falam sobre economia, tecnologia, política e suas vidas como homens ricos de meia-idade na Área da Baía de São Francisco.

Sacks e Calacanis estavam fortemente envolvidos na campanha bem sucedida para remover a ex-promotora do distrito de São Francisco Chesa Boudin, um herói de esquerda em ascensão que entrou em conflito com a polícia e se tornou o centro de um debate local sobre política criminal.

Sacks é o mais vocalmente político dos dois, conhecido por criticar o que ele vê como groupthink de estabelecimento, o regime de censura da Big Tech, os excessos do movimento progressista, e outras questões. Em um tweet sobre o plano de Musk de cobrar US$ 8 por crachás de verificação “blue check”, Sacks disparou contra a “elite autorizada”.

Ele se juntou à vanguarda de ativistas da indústria de tecnologia de direita, fazendo rodadas em podcasts apresentados por personalidades conservadoras influentes como Megyn Kelly, Glenn Beck e Dave Rubin.

Lucy Bernholz, diretora do Laboratório da Sociedade Civil Digital da Universidade de Stanford, disse que os membros do círculo de Musk parecem estar subestimando o poder que têm agora, e se preocupa que eles vão afrouxar as regras do discurso de ódio, mesmo que ainda não tenham.

“Eles estão brincando com fogo. Sabemos que há uma relação entre ódio online e danos offline. Claramente. Sabemos disso de Charleston. Sabemos disso de Christchurch”, disse ele, referindo-se a tiroteios em massa na Carolina do Sul e na Nova Zelândia nos últimos anos.

Ela tomou isso como um sinal sinistro para a futura disseminação de desinformação que Musk p.No domingo, ele tuitou uma teoria da conspiração infundada sobre o ataque ao marido da presidente da Câmara dos Representantes, Paul Pelosi. Musk deletou o tweet após ser criticado.

Sacks argumentou contra o envolvimento agressivo do governo Biden no conflito na Ucrânia. Musk estabeleceu uma posição semelhante, apresentando ideias para a “Paz Ucrânia-Rússia”. em um tweet em 3 de outubro; os termos incluíam a Crimeia formalmente tornando-se parte da Rússia e ucrânia permanecendo um país neutro.

Em uma entrevista para a Newsweek, Sacks defendeu o “acordo de paz” proposto por Musk para acabar com a guerra e acusou seus críticos de tentar “encerrar o debate”.

“O que importa nesta história não é que Musk tenha sido repreendido, mas que uma mente colmeia no Twitter esteja usando as mesmas táticas de cancelamento intolerantes que usam para encerrar o debate sobre questões políticas internas, a fim de moldar a política dos EUA em relação à Ucrânia”, escreveu Sacks. “Eles estão fazendo isso demonizando a dissidência, difamando os oponentes e fechando como ideologicamente inaceitável qualquer caminho para a paz ou mesmo a desescalada.”

Sacks emitiu verificações para candidatos em todo o espectro político, de acordo com o site de transparência Open Secrets: para os republicanos John McCain, Mitt Romney e Ron DeSantis e os democratas Hillary Clinton, Kyrsten Sinema e Gavin Newsom. No ano passado, ele mudou de ideia sobre Newsom, o governador da Califórnia, e deu US$ 190.000 para apoiar um recall fracassado, mostram dados do Open Secrets.

Calacanis deu menos a candidatos federais, mas doou para Clinton três vezes, de acordo com o Open Secrets.

A crença de Sacks de que as principais empresas de tecnologia do Vale do Silício censuram o discurso provavelmente atrairá maior atenção à medida que Musk trabalha para formular políticas de moderação de conteúdo e tentar abordar o que alguns usuários veem como uma epidemia de desinformação, desinformação e conteúdo ofensivo.

Sriram Krishnan fala no palco durante o TechCrunch Disrupt NY 2017 em 15 de maio de 2017 em Nova York.
Sriram Krishnan fala no TechCrunch Disrupt NY 2017 em 15 de maio de 2017.Noam Galai / Getty Images para o arquivo TechCrunch

Krishnan, 39, trabalhou nas trincheiras de engenharia da Big Tech por anos, na Microsoft, Facebook, Snap e Twitter, antes de se voltar para o investimento.

Ele ganhou status de celebridade dentro dos círculos tecnológicos no ano passado, quando ele e sua esposa, Aarthi Ramamurthy, lançaram um talk show no aplicativo de bate-papo clubhouse somente áudio durante a flor do aplicativo. “The Good Time Show” recebeu Musk e o co-fundador do Facebook Mark Zuckerberg e tem um tom leve para combinar com seu nome.

“A Internet, o Twitter, é um campo de jogo incrível”, disse Krishnan em um episódio recente com seu chefe, o investidor Marc Andreessen. Os dois se conheceram via Twitter, disse ele.

“Eu tenho tantos relacionamentos ótimos com as pessoas no Twitter, eles são apenas um anon para mim. Não sei onde eles moram. Eu não sei como eles são”, disse ele.



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