Repórter de Las Vegas lembrado como uma força destemida depois que um funcionário eleito, irritado com o trabalho do jornalista, é preso em sua morte

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Um jornalista veterano de Las Vegas, supostamente morto por causa de seu trabalho investigativo, era uma força destemida que enfrentou a máfia e passou décadas expondo irregularidades do governo, disseram seus colegas.

Em seus últimos meses, o repórter do Las Vegas Review-Journal Jeff German escreveu histórias profundas e reveladoras sobre o administrador público do condado de Clark, Robert Telles, destacando alegações de suposta intimidação, hostilidade e favoritismo no escritório do funcionário eleito.

German, de 69 anos, estava procurando outra pista sobre Telles quando o jornalista foi encontrado morto no sábado com facadas fora de sua casa, disseram as autoridades.

Polícia Telles ficou chateado com os artigos de German, que o Review-Journal disse ter contribuído para a derrota de Telles nas primárias democratas em junho.

Telles expressou publicamente raiva com alemão e seus relatórios, e as autoridades disseram que o DNA do político foi encontrado na cena do crime.

Telles, 45 anos, estava preso sem fiança, acusado de assassinato em aberto, após sua prisão quarta-feira à noite em conexão com o assassinato. Ele deve comparecer ao tribunal na próxima terça-feira. Seu advogado não respondeu imediatamente a um pedido de comentário na sexta-feira.

Em Las Vegas, a carreira de Alemão durou quatro décadas, durante as quais ele escreveu frequentemente sobre assuntos poderosos, perigosos e propensos à violência.

Era comum que os relatos de German provocassem raiva nos tópicos que ele expôs, uma indicação de que ele estava fazendo um trabalho chocante, disse Arthur Kane, repórter investigativo do Review-Journal.

Uma das histórias favoritas de Alemão para contar, lembrou seus colegas, era sobre como um associado do crime organizado ou um boxeador profissional, chateado por uma coluna alemã escrita há muitos anos, se aproximou dele e o espancou em um bar.

“Eu não tinha medo”, disse Kane, 52 anos, que trabalhava com alemão desde 2016.

German foi o primeiro membro da equipe de pesquisa do jornal, enquanto Kane foi o segundo. Juntos, o trabalho árduo do casal levou a pelo menos oito acusações de funcionários públicos.

Kane disse que seu falecido colega abordou suas histórias com justiça, persistência e determinação.

As histórias sobre Telles estavam longe do maior peixe que o alemão havia capturado em sua excelente carreira de pesquisa.

“Esta, de longe, não era sua peça mais explosiva”, disse Briana Erickson, 28 anos, outra repórter investigativa do Review-Journal.

Kane concordou, dizendo que é “incrível que esta seja a história que leva a algo assim.”

A longa crônica alemã sobre a ascensão e queda do crime organizado em Las Vegas o levou a escrever “Murder in Sin City”, um livro de 2001 sobre a misteriosa morte em 1998 do herdeiro do cassino Ted Binion, um dos maiores casos criminais da história de Las Vegas.

Glenn Cook, editor executivo do Review-Journal, disse à Associated Press que o alemão “cortou os dentes cobrindo a máfia” e rotineiramente colocou seus olhos no “pior dos piores” da cidade.

“Se ele foi morto por uma história que escreveu, isso é inédito na América”, disse Kane. “Não consigo encontrar outro exemplo onde um funcionário eleito mata um repórter.”

Globalmente, pelo menos 22 jornalistas foram mortos no ano passado em retaliação por seu trabalho, de acordo com o Comitê de Proteção aos Jornalistas, uma organização sem fins lucrativos que promove a liberdade de imprensa em todo o mundo.

Nos Estados Unidos, o rancor de um atirador contra a Capital Gazette levou aos tiroteios fatais de cinco funcionários na redação de Annapolis, Maryland, em 2018, disseram as autoridades.

Mas a última vez que um repórter foi morto nos Estados Unidos por causa de sua reportagem investigativa foi quando o editor do Oakland Post Chauncey Bailey foi morto em 2007, de acordo com repórteres e editores investigativos, ou IRE, um fórum sem fins lucrativos para jornalistas.

A IRA disse que o assassinato de German foi uma reminiscência do assassinato de Don Bolles há quase 50 anos. O veterano repórter investigativo do Arizona, conhecido por expor corrupção pública e fraude, foi morto. em um ataque de carro-bomba enquanto investigava o crime organizado em 1976.

“A morte de Jeff é um lembrete preocupante dos riscos inerentes ao jornalismo investigativo”, disse a diretora executiva da IRE, Diana Fuentes, em comunicado. “Os jornalistas fazem seu trabalho todos os dias, cavando mais fundo para encontrar informações que o público precisa saber e tem o direito de ver.”

Desde 2010, German se concentra em reportar no Review-Journal que ele “responsabiliza líderes e agências e expõe irregularidades”, de acordo com sua breve biografia. O jornal disse que o alemão perseguiu histórias que “expuseram os corruptos e o crime de políticos, policiais, advogados, juízes, líderes da indústria de cassinos e figuras da máfia”.

“Eu amo desenterrar histórias”, escreveu German em sua biografia no Twitter.

O Review-Journal disse que grande parte do trabalho alemão levou a reformas e mudanças políticas. O alemão expôs falhas nas inspeções da cidade antes do incêndio residencial mais mortal na história da cidade de Las Vegas matar seis pessoas em 2019, informou o jornal.

Ele também cobriu atividades extremistas no sul de Nevada, disse o jornal, e deu a notícia de que o FBI estava examinando as finanças da campanha de uma vereadora.

Em 2017, dias após o massacre do festival de música Route 91 Harvest, onde 60 pessoas foram mortas e mais de 850 feridas no tiroteio em massa mais mortal na história moderna dos EUA, o alemão relatou que o atirador havia usado seu quarto de hotel mandalay Bay para disparar balas nos tanques de combustível de aviões de aviação perto do concerto.

“Fiquei impressionado que ele recebeu esse detalhe”, disse Erickson. “Isso vem apenas de conhecer fontes muito importantes.”

Antes de ingressar no Review-Journal, German foi colunista e repórter do Las Vegas Sun, cobrindo tribunais, política, trabalho, governo e crime organizado.

Apesar de sua carreira histórica, Alemão permaneceu humilde e acessível, muitas vezes compartilhando sua riqueza de conhecimento com colegas que lhe perguntaram.

“Seria de esperar que ele legitimamente tivesse um grande ego. Não foi”, disse Erickson. “Ele ainda era um repórter agressivo e jovem por dentro. Ele ainda estava agindo como se estivesse tentando ganhar suas listras.

Erickson, que relatou e escreveu grande parte da cobertura da morte de German, disse que admirava seu falecido colega, a quem chamou de “lenda em Las Vegas”.

“Era uma instituição”, disse ele. “Quero que ele seja lembrado pelo repórter que era, não pela forma como morreu.”

Em um tweet, Keith Moyer, editor e editor do Las Vegas Review-Journal, chamou o alemão de “força jornalística” e disse que o trabalho do repórter fez da cidade um lugar melhor para se viver.

IRE disse que a morte de German “certamente terá um efeito arrepiante” em alguns repórteres, mas disse que seria uma perda para as comunidades que cobrem.

Antes de German morrer, ele havia apresentado pedidos públicos de e-mails e mensagens de texto entre Telles e outros funcionários do condado, incluindo um dos quais Telles foi acusado de ter um “relacionamento inapropriado” com um subordinado, informou o Review-Journal.

Na quinta-feira, a capitã da polícia de Las Vegas, Dori Koren, disse que Telles estava “chateado” com relatórios anteriores e outro em andamento.

Os colegas alemães estão monitorando de perto os e-mails do falecido repórter para continuar seu trabalho, disse Kane.

“Se isso tivesse acontecido comigo, ele seguiria em frente. Não parava”, disse Kane. “A pior coisa possível é mudar nossa cobertura, ou mudar nossas investigações, por medo de que algo assim aconteça novamente.”

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