Senador republicano pede a Yellen para “garantir” que TikTok rompa laços com a China

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O senador Josh Hawley, R-Mo., escreveu na segunda-feira pedindo à secretária do Tesouro, Janet Yellen, para “garantir” que o gigante da mídia social TikTok corte completamente seus laços com a China.

A empresa-mãe do TikTok, ByteDance, está sediada na China, uma relação que tem sido intensamente examinada pelos legisladores à medida que os Estados Unidos avaliam sua relação com o governo chinês. A diretora de operações do TikTok, Vanessa Pappas, foi interrogada por senadores no Capitólio na semana passada em uma audiência com líderes de várias grandes empresas de mídia social.

“Este testemunho chocante pede ação”, escreveu Hawley em sua carta, pedindo a Yellen “para exercer suas responsabilidades como [chair of the Committee on Foreign Investment in the United States] para garantir que a empresa chinesa ByteDance desinvesta completamente o TikTok e que o TikTok quebre qualquer conexão com qualquer outra empresa chinesa.”

Hawley apontou para o ditado de Pappas quando questionado na audiência do Comitê de Segurança Interna e Assuntos Governamentais do Senado na quarta-feira que engenheiros com sede na China que trabalham para a empresa têm acesso aos dados dos usuários, embora ela insistisse que a empresa tem “controles rigorosos em termos de quem e como nossos dados são acessados”. e acrescentou que os dados dos usuários com sede nos Estados Unidos são armazenados nos Estados Unidos.

Engenheiros chineses com acesso a dados de usuários têm que “executar tarefas diárias”, como gerenciar o desempenho do site e manusear livros, disse ele.

“Algum funcionário que tenha acesso aos dados de usuários dos EUA é membro do Partido Comunista Chinês?” Hawley pressionou. Pappas disse que o TikTok não poderia atestar a afiliação política de todos os funcionários e que nenhuma outra plataforma tecnológica global “poderia fazer essa afirmação”.

“Temos milhares de pessoas trabalhando na empresa”, disse ele. “Então eu não vou atestar a afiliação política de qualquer indivíduo em particular.”

Legisladores e reguladores expressaram preocupação de que a ByteDance possa fornecer dados de usuários dos EUA diretamente ao governo chinês. O representante Dusty Johnson, R-SD, introduziu uma legislação este mês que proibiria a instalação e o uso do TikTok em todos os dispositivos do governo, bem como dispositivos pessoais em instalações militares e várias agências federais. A legislação também proibiria o TikTok de acessar dados de usuários de cidadãos americanos da China.

Uma investigação do BuzzFeed News neste verão indicou que os funcionários do TikTok na China tinham acesso aos dados dos EUA. A NBC News não confirmou o relatório de forma independente.

A empresa escreveu quarta-feira em Gorjeio que está “caminhando para um acordo final com o governo dos EUA para proteger ainda mais os dados dos usuários dos EUA e abordar os interesses de segurança nacional”.

Pappas insistiu em seu testemunho na semana passada que “de forma alguma, forma ou forma” o governo chinês exerce influência sobre o comportamento ou políticas do TikTok e que a empresa não compartilha dados com ele. Pressionado pelo senador Rob Portman, r-Ohio, sobre se o TikTok se comprometerá a “cortar todos os fluxos de dados e metadados para a China”, Pappas disse: “Nosso acordo final com o governo dos EUA satisfará todas as preocupações de segurança nacional”.

Hawley também copiou a presidente da Comissão Federal de Comércio, Lina Khan, em sua carta de segunda-feira, pedindo que a FTC investigasse “se o TikTok violou a lei federal, inclusive por se envolver em ‘atos ou práticas injustas ou enganosas'”.



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