Sonda de calor está ‘mais enterrada que nunca’ em Marte; entenda

Sonda de calor está ‘mais enterrada que nunca’ em Marte; entenda

Aps ter suas atividades de escavao pausadas em julho deste ano, a sonda de calor do Mars InSight (tambm conhecida como “toupeira”) parece estar a todo vapor novamente. No ltimo dia 16, novas informaes divulgadas pela Nasa relataram que a toupeira encontra-se completamente enterrada no solo de Marte, sinalizando um avano na perfurao da crosta do Planeta Vermelho.

Construda pela agncia espacial alem (DLR) para realizar leituras de temperatura abaixo do solo de Marte, a furadeira automotriz tem encontrado dificuldades durante sua misso — que teve incio em novembro de 2018. Para conseguir coletar informaes sobre o fluxo de calor do planeta, a sonda necessita cavar, no mnimo, 3 metros de profundidade.

Para isso, ela foi projetada de modo a causar atrito no terreno, de modo a aprofundar o potencial de escavao. Contudo, o solo onde o InSight pousou diferente: ao invs de desmoronar em torno da toupeira durante as marteladas, a crosta marciana demonstrou ser compacta e grudar durante o movimento da sonda. Basicamente, a sonda de calor atuou como um “pula-pula intil”, sem conseguir provocar um buraco considervel e at foi “cuspido” pelo prprio planeta, sendo ejetado da cavidade.

Os engenheiros ento incorporaram uma espcie de p na ponta do brao mecnico do InSight para auxiliar na escavao. Deu certo durante um tempo, mas no meio do ano, a Nasa reportou que o InSight havia parado de cavar e teve de pausar as atividades da sonda para corrigir o incidente.

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Em julho de 2020, instrumento de perfurao do InSight “emperrou” e atrasou os processos de escavao. Crditos:NASA/JPL-Caltech

Apesar dos empecilhos passados, a notcia de que a toupeira encontra-se totalmente enterrada no solo marciano traz esperanas de sucesso na perfurao. Agora, apenas a corda (contendo os sensores para medir o calor do planeta) vista saindo do solo.

“Estou muito feliz por termos sido capazes de nos recuperar do evento inesperado de ‘pop-out’ e termos conseguido cravar a toupeira mais fundo do que nunca”, disse Troy Hudson, cientista e engenheiro do Laboratrio de Propulso a Jato da Nasa.

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Sensor de calor do InSight encontra-se totalmente enterrado no solo de Marte. Foto:NASA/JPL-Caltech

Com a toupeira embutida na crosta marciana, a p ser utilizada para raspar o solo adicional em cima dela para provocar ainda mais atrito. Contudo, o processo de “embalagem” do solo deve durar meses e a toupeira deve retomar a martelagem somente em 2021.

At l, Troy e os engenheiros querem garantir que h terra suficiente no topo da toupeira para que a sonda cave por conta prpria, sem qualquer ajuda do brao.

Via: Nasa

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