SpaceX realiza lançamento de mais 60 satélites Starlink

SpaceX realiza lançamento de mais 60 satélites Starlink

No ltimo domingo (18), a SpaceXlanou com sucesso uma nova constelao de satlites Starlink. O foguete Falcon 9 foi o responsvel por carregar os 60 dispositivos at a rbita da Terra.

Aps noves minutos do lanamento, o primeiro estgio do foguete retornou Terra, pousando em um navio, batizado de ‘Of Course I Still Love You’, no Oceano Atlntico. Com isso, ser possvel reaproveitar o estgio em outro envio ao espao.

Conhecido como B1051, o estgio do foguete utilizado agora tem seis lanamentos em seu currculo. Anteriormente, esse equipamento transportou outras quatro cargas de satlites Starlink, bem como um trio de satlites de observao para o Canad.

Por parte da SpaceX, o lanamento bem-sucedido marcou o 18 lanamento da empresa em 2020. Os prximos planos ainda no foram divulgados, mas espera-se que a companhiaplaneje bater o recorde registrado em 2018, em que foram feitos 21 lanamentos.

Essa conquista foi facilitada com as fases reutilizveis dos foguetes usados pela SpaceX. Atualmente, a empresa conta com cinco desses equipamentos que j foram ao espao e outros trs reservados para prximas misses.

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SpaceX enviou mais 60 satlites para o espao. Foto: CG Alex/ Shutterstock

Com este lanamento, a SpaceX agora conta com 800 satlites em rbita. Isso representa um marco que Muskdisse que precisava ser alcanado antes que a empresa pudesse comear a oferecer o servio.

Ainda h obstculos regulatrios a superar e mais satlites a serem lanados antes que o servio possa ser oferecido globalmente, mas os testes iniciais so promissores. Como resultado, a empresa planeja abrir um perodo de teste pblico em algum momento.

Constelao de satlites

Esses lanamentos fazem parte de um plano maior da SpaceXpara criar uma constelao de satlites com o objetivo de transmitir internet banda larga para locais do mundo em que o sinal comum no chega. Recentemente, uma tribo dos Estados Unidos foi a primeira a participar dos testes da internet.

Alm disso, a rede de satlites seria uma forma da SpaceX e de Elon Musk gerarem receita para a explorao de Marte. De acordo com o empresrio, a iniciativa pode resultar em at US$ 30 bilhes por ano – embora nenhum preo oficial para o servio tenha sido anunciado.

Atualmente, a SpaceX recebeu da Federal Communications Comission uma permisso para lanar at 12 mil satlites. No entanto, a empresa indicou que poder lanar at 30 mil dispositivos. Isso porque a autorizao deve ser estendida em breve.

Desafios da implementao

Apesar de apresentar resultados promissores, a ideia de uma constelao de satlites bastante controversa, principalmente entre estudiosos do cu. Astrnomos utilizam o cu noturno para observar estrelas, planetas e galxias. Quando a primeira fase da Starlinkfoi lanada, a viso dos pesquisadores foi obscurecida em alguns pontos.

Os envios feitos pela empresa geralmente so compostos por 60 satlites e, medida que esse nmero aumenta, podem parecer com uma linha de pontos brilhantes marchando pelo cu noturno. Esses fenmenos so fotografados constantemente, at por telescpios terrestres, o que torna difcil para os cientistas discernirem se um raio brilhante ou um envio de satlites Starlink.

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Apesar de apresentar resultados promissores, a ideia de uma constelao de satlites bastante controversa. Foto: rafapress/ Shutterstock

Para ajudar a mitigar isso, a SpaceX tenta reduzir o brilho aparente de suas criaes equipando-as com uma espcie de proteo solar. Esse visor especial ajuda a evitar que a luz do sol reflita nas partes brilhantes dos satlites.

Alm disso, o grande nmero de objetos no espao um problema crescente medida que mais envios so feitos. Por sua vez, a quantidade maior de trfego espacial torna difcil encontrar um caminho livre para misses espaciais.

Isso, considerando o aumento previsto nas prximas dcadas, pode representar um problema substancial. Inclusive, recentemente, a Estao Espacial Internacional teve de realizar manobras para evitar colises potenciais com detritos espaciais.

Via: Space

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