Temores de privacidade e segurança pressionam influenciadores a não postarem seus filhos online

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Durante os primeiros meses da pandemia, Kodye Elyse começou a postar o que ela descreveu como “conteúdo normal de quarentena para a mamãe” no TikTok.

Kodye Elyse, uma tatuadora cosmética, disse que “não estava realmente nas redes sociais” antes disso, então ela mal tinha seguidores. Como seus vídeos não estavam recebendo muitas visualizações, ela sentiu que “não era grande coisa” ter uma conta pública para mostrar sua vida familiar durante o confinamento, com muitos dos vídeos mostrando ela e suas filhas dançando pela casa.

Mas a resposta esmagadora a um dos primeiros vídeos virais de Kodye Elyse a “convenceu” a desconectar seus filhos completamente. O vídeo começou com a filha de 5 anos de Kodye. Então ele trocou de lugar com Kodye Elyse ao ritmo da música, e com edição inteligente, ele parecia se transformar em sua mãe.

Em poucas horas, o vídeo acumulou mais de 6 milhões de visualizações, e seus seguidores no TikTok cresceram para 100.000 naquela semana. Os comentários que ela recebeu no vídeo, muitos dos quais giravam em torno da aparência de sua filha, “horrorizaram” ela.

“Lembro-me que um dos principais comentários foi: ‘Espere, não, eu gostei mais do primeiro'”, disse Kodye Elyse. Eu tomei a decisão naquele dia. Eu apaguei todos os vídeos deles. Eu os excluí da Internet… Eu sabia que ela. [my daughter] Ele não tinha voz que seu rosto estava sendo mostrado a tantas pessoas.

Por décadas, celebridades esconderam o rosto de seus filhos nas redes sociais e em fotos de paparazzi. Agora, um crescente coletivo de criadores como Kodye Eylse está pressionando outros pais a tomar precauções semelhantes ao criar conteúdo sobre crianças.

Muitos dentro do movimento argumentam que as crianças não podem consentir em estar online e podem não ter a opção de crescer sob os holofotes. Documentar publicamente a vida de uma criança pode levantar grandes preocupações de segurança. À medida que o número de usuários de mídia social aumenta, especialmente em plataformas de vídeo como o TikTok, o público potencial para cada vídeo é ilimitado. Tornar-se viral, intencionalmente ou acidentalmente, não é incomum.

As crianças “não sabem sobre a internet”, disse Sarah Adams, uma criadora que administra a conta do TikTok Mom Uncharted, que posta vídeos sobre a ética do conteúdo parental que gira em torno dos filhos. “Eles não sabem sobre mídias sociais. Eles não sabem que suas imagens estão sendo liberadas ao redor do mundo para bilhões de pessoas, muitas das quais são predatórias em relação às crianças. Eles não sabem que suas imagens vão viver para sempre.”

Lindsey Cooley, psicóloga clínica infantil licenciada, disse que está especialmente preocupada com crianças cujos pais são criadores de conteúdo em tempo integral, comparando-os com estrelas infantis.

A pressão para agir geralmente não é “no mesmo nível” para influenciadores infantis como é para atores mirins, disse Cooley, que usa sua conta do TikTok, drcoolbeanz_psyd, para se manifestar contra compartilhar momentos vulneráveis de uma criança nas redes sociais.

Mas as crianças podem estar “condicionadas a saber que quando o telefone está desligado, elas devem se comportar de uma certa maneira”. Se os vloggers familiares dependem de seu conteúdo para estabilidade financeira, os adolescentes que não quiserem mais participar podem não ter escolha.

“Acho que o que vamos ver é uma grande fratura de identidade em algum nível onde as crianças serão ainda mais desarticuladas quando se trata de quem elas são”, disse Cooley.

A incapacidade de deixar de lado um “público invisível”

Adultos cujos anos de formação foram compartilhados online nunca podem sair de experimentar um chamado “público invisível”, de acordo com Cooley.

Também descrito como “público imaginário”, o termo refere-se à crença adolescente de que outros estão prestando atenção a eles e examinando seu comportamento. A maioria das pessoas cresce à medida que crescem em seu senso de si mesmo, mas Cooley hipótese que aqueles que estão “acostumados a estar no palco o tempo todo” terão dificuldade em sair dela.

“As pessoas nem sempre olham para nós, mas quando crescermos, quando literalmente temos pessoas sempre nos observando, isso vai mudar”, disse Cooley. “Isso vai levar a uma maior sensação de ansiedade, uma sensação de pressão do mundo ao nosso redor para agir e talvez ser algo que não somos.”

Alguns criadores que cresceram sendo vistoss online estão começando a falar sobre sua infância. Alguns alegam que aparecer tão proeminente nas contas de mídia social de seus pais os afetou negativamente.

“Eu comecei a entender mais as mídias sociais à medida que envelhecia, e foi quando eu tive uma paranoia muito, muito ruim sobre quem está me observando e quem está me observando”, disse Cam, um criador do TikTok conhecido como softscorpio. Cam usa pronomes.

Agora 23, Cam, Quem não quer ser referido pelo nome completo por preocupação com sua privacidade, disse que suas necessidades eram muitas vezes deixadas de lado por sua mãe, que constantemente postavam sobre eles no MySpace e facebook no final dos anos 2000 e início dos anos 2010. Isso afetou sua saúde mental e moldou a forma como eles navegam em sua própria presença nas mídias sociais.

“Até hoje, se alguém olha para mim por muito tempo”, eles disseram, “Eu começo a ficar paranoico.”

Cam disse que sua mãe começou a postar fotos e vídeos deles no MySpace quando estavam na segunda série. Eles não entendiam quantas pessoas estavam vendo eles crescerem, disse Cam, até que sua mãe entrou no Facebook. Cam assumiu que sua mãe conhecia seus milhares de “amigos” pessoalmente, então eles frequentemente aceitavam pedidos de adultos aleatórios porque sua mãe era uma amiga em comum. Como resultado, às vezes recebiam mensagens perturbadoras.

“Lembro que eu tinha 12 anos, e estava andando de bicicleta com meus amigos pela cidade em que morávamos na época e recebi uma mensagem no Facebook no dia seguinte a eu disse: ‘Ei, eu vi você andando de bicicleta'”, disse Cam. “E era de um homem mais velho, e foi muito desconfortável.”

Cam é imunocomprometido e disse que durante toda a infância, eles foram repetidamente hospitalizados por uma série de problemas de saúde. Toda vez que Cam tinha um novo susto médico, eles diziam, sua mãe imediatamente posta no Facebook, e as pessoas na vida real de Cam perguntavam sobre isso.

“Foi tão invasivo porque não contei a ninguém sobre minha situação de saúde, e obviamente tudo veio do que minha mãe estava postando”, disse Cam.

O último post que sua mãe fez sobre eles, disse Cam, mudou sua perspectiva. Quando eles ficaram desabrigadas de 2015 a 2016, Cam disse que eles desenvolveram a paralisia facial temporária de Bell, uma paralisia facial temporária que eles acreditam ter sido causada pelo imenso estresse de viver em motéis e seu carro.

Ele precisava de uma mão para segurá-la. Eu não precisava de um telefone no canto da sala me gravando.

-Cam, um criador do TikTok conhecido como softscorpio

Eles disseram que desenvolveram fortes dores na lateral do rosto que estava paralisada, e na equipe médica do pronto-socorro removeram o novo piercing em seu nariz para que pudessem ser avaliados. Disseram que a mãe dele estava na esquina gravando tudo para o Facebook.

“Eu estava realmente assustado porque não só doía muito, mas era uma grande ferramenta de metal muito perto da minha cara”, disse Cam. “Eu precisava de uma mão para segurar. Eu não precisava de um telefone no canto da sala me gravando.

As tentativas de comunicação com a mãe de Cam não tiveram sucesso. Ela não respondeu a um pedido de comentário por telefone ou mensagem no Twitter.

Depois que Ham se recuperou, eles disseram que se tornaram “muito privados” com sua mãe. “Eu nem mencionei os problemas de saúde que tive, só porque sabia que isso provavelmente seria postado online”, disse Cam. “Eu joguei minhas paredes ao redor dela. É quase como se eu tivesse desligado e eu fosse uma pessoa ao seu redor e, em seguida, uma pessoa completamente diferente quando eu não estava perto dela.”

No final da adolescência, eles encontraram consolo no anonimato de Stan Twitter, onde podiam falar sobre o One Direction e o Fifth Harmony sem que ninguém soubesse os detalhes íntimos de sua história médica. Aos 18 anos, Cam foi para a reabilitação para tratar seu vício em opioides, disseram eles, depois que eles deixaram a casa de sua mãe e se mudaram com seu parceiro, que eles conheceram via Twitter.

No TikTok, ao qual Cam entrou no final de 2019, eles disseram que finalmente se sentem confortáveis em existir online porque estão no controle do que seus seguidores sabem sobre eles. Eles discutiram abertamente sua saúde na plataforma, compartilhando como se recuperaram do vício após a reabilitação. Eles também usam sua conta para defender melhores proteções para crianças online.

“Foi tão terapêutico quase porque foi a primeira vez na minha vida que fui honesto”, disse Cam. “E as pessoas foram realmente receptivas a isso. Eu estava banhado em tanto amor que eu nunca tinha visto antes”.

“Deveria haver regulamentos para essas crianças.”

Entre a receita de anúncios do YouTube e colaborações de marca, administrar um canal familiar no YouTube tem sido considerado um negócio lucrativo.

Mas o gênero tem sido amplamente criticado nos últimos anos por depender de crianças para criar conteúdo monetizado.

A Comissão Federal de Comércio regulamenta anúncios que podem ser exibidos a crianças, e em 19 de outubro a agência organizou um evento virtual para discutir “quais medidas devem ser implementadas para proteger as crianças da publicidade manipulativa” nas mídias sociais.

Mas não há leis nos Estados Unidos que impeçam as crianças de trabalhar em mídias sociais e se tornarem parte de anúncios.

As empresas DIA que trabalham com crianças para comerciais ou conjuntos de filmes cumprem rigorosas leis trabalhistas. Nem a Lei de Normas Trabalhistas Justas, uma lei de 1938 que trata do “trabalho infantil excessivo”, nem a Lei Coogan da Califórnia, que protege atores mirins, foram atualizadas para incluir influenciadores em crianças.

“Deveria haver regulamentos para essas crianças”, disse Adams, o criador de Mom Uncharted. “Não há regras ou regulamentos sobre seu trabalho, em relação ao dinheiro que estão ganhando. Essas crianças podem ser legitimamente filmadas o dia todo, estar criando esses anúncios e não há proteção de que eles vão pessoalmente ver um centavo desse dinheiro mais tarde no caminho.”

Em sua página, Adams frequentemente aponta vídeos com crianças como um veículo para discutir a segurança e a privacidade das crianças. Ela borra rostos e nomes de usuários nos vídeos originais para evitar assédio.

“O problema que tenho com a comunidade familiar é que as pessoas que estão convertendo seus filhos em conteúdo, o que significa que a criança é o único foco da conta, ou a conta não teria sucesso sem o uso regular da criança”, disse Adams. “Essas contas são muito diferentes de influenciadores compartilhando uma foto de suas férias ou compartilhando uma foto no Natal.”

Criadores como Kodye Elyse revisaram toda a sua presença nas redes sociais para proteger seus filhos.

Bobbi Althoff, uma criadora que inicialmente começou no TikTok postando vídeos sarcásticos com sua filha “Richard”, removeu todo o conteúdo com seu bebê de suas redes sociais públicas em janeiro. Desde então, “Richard” e a filha mais nova de Althoff, “Concrete”, que nasceu no início deste ano, apareceram em suas contas no Instagram e no TikTok com os rostos escondidos.

Em um episódio de agosto do podcast “Idiot”, a comediante Laura Clery explicou por que parou de postar seus filhos nas redes sociais, onde tem 6,9 milhões de seguidores no TikTok e 3 milhões de seguidores no Instagram.

“Nossos filhos não consentiram em estar online”, disse ele em um vídeo. “… e eu postei para toda a nossa família e comecei a sentir essa imensa culpa dizendo: ‘Eles não pediram por isso’.”

Quanto a Kodye Elyse, desde que ela deletou os vídeos de seus filhos, ela tem sido vigilante sobre manter sua privacidade.

Grande parte de sua conta no TikTok, que agora tem 3,9 milhões de seguidores, gira em torno do conteúdo parental. Ela frequentemente apresenta seu ex-marido em vídeos leves sobre co-parentalidade, ou atualiza seus seguidores sobre o namoro como mãe solteira.

Seus três filhos raramente aparecem em seus vídeos, e se o fizerem, suas aparências são limitadas apenas às mãos ou às vozes.

Ela decidiu estudar em casa seus filhos em um programa “cooperativo” depois que o nome e endereço de sua escola vazaram online, e rotineiramente instrui professores, babás e pais de amigos de seus filhos a nunca postarem fotos de seus filhos online. Evite também qualquer conteúdo com crianças no TikTok.

Os efeitos a longo prazo de crescer online ainda são desconhecidos

Como as mídias sociais são “relativamente novas”, há pouca pesquisa clínica sobre os efeitos a longo prazo de crescer online, de acordo com Cooley, o psicólogo clínico infantil.

A geração Z mais antiga, disse ele, é a “primeira geração a ter sido criada mais ou menos inteiramente online”, mas era menos comum que seus pais os postassem em mídias sociais públicas com a frequência e intimidade que muitos pais fazem agora.

Crianças que cresceram enquanto as mídias sociais eram menos onipresentes podem ter sido incluídas na foto ocasional da família no Facebook privado de um pai “onde apenas a avó iria clicar no botão Curtir”, disse Cooley. Hoje, o A birra de uma criança pode acabar em milhões de feeds de usuários do TikTok como um vídeo viral “engraçado”.

“Nós temos [parents] postando para centenas de milhares de seguidores lá fora, de seu filho experimentando o que é provavelmente um de seus piores momentos”, continuou Cooley. “E é difícil para o cérebro adulto compreender qual é a lógica para uma criança de 2 anos que lança um ataque em um supermercado, mas suas vidas são tão pequenas e seu mundo é tão contido. Como seria se no seu pior, quando você se sentisse como uma merda absoluta, alguém pegasse um vídeo e postá-lo para todos verem?”

Kodye Elyse disse que sabe que não pode manter seus filhos offline para sempre, especialmente quando eles chegam à adolescência e querem sua própria comunidade.

Ela disse que, embora saibam que não podem mostrar seus rostos, seus filhos mais velhos muitas vezes pedem que ela apareça em seus vídeos. Uma de suas filhas dançou ao lado dele em um TikTok recente, embora usando uma máscara de unicórnio cobrindo toda a sua cabeça.

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