TikTok pode enfrentar multa de US$ 29 milhões no Reino Unido por não proteger a privacidade das crianças

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O TikTok pode enfrentar uma multa de 27 milhões de libras (US$ 29 milhões) no Reino Unido depois que os reguladores de privacidade encontraram falhas no manuseio de dados infantis da empresa.

O Gabinete do Comissário de Informações emitiu ao TikTok uma “notificação de intenção” informando ao aplicativo de vídeo chinês seu “parecer provisório de que o TikTok violou a lei de proteção de dados do Reino Unido entre maio de 2018 e julho de 2020”. Segue-se uma investigação sobre a empresa que começou em 2019.

De acordo com a ICO, o TikTok pode ter processado os dados de crianças menores de 13 anos sem o consentimento dos pais, não apresentou informações aos seus usuários de uma maneira fácil de entender e processou “dados especiais da categoria”, como informações sobre raça ou etnia de uma pessoa, sem fundamentos legais.

“Todos queremos que as crianças sejam capazes de aprender e experimentar o mundo digital, mas com as proteções de privacidade de dados certas”, disse o comissário de informações John Edwards em um comunicado na segunda-feira.

“As empresas que fornecem serviços digitais têm o dever legal de implementar essas proteções, mas nossa visão provisória é que o TikTok não cumpriu essa exigência.”

A OIC observou que suas conclusões são “provisórias” e que “nenhuma conclusão deve ser alcançada nesta fase de que houve, de fato, uma violação da lei de proteção de dados ou que uma penalidade financeira será, em última análise, imposta”. A OIC pode emitir uma multa máxima no valor de 4% da receita global anual do TikTok sob o GDPR da UE, que ainda está consagrado na legislação britânica.

O TikTok agora tem 30 dias para responder à decisão. Se os funcionários da empresa fizerem um caso convincente o suficiente defendendo seu manuseio de dados infantis, a ICO pode reduzir o tamanho da sanção ou abster-se de impor uma multa completamente.

Em uma declaração à CNBC, um porta-voz do TikTok disse que a empresa discorda da multa provisória da ICO e planeja dar uma resposta formal.

“Embora respeitemos o papel da ICO na salvaguarda da privacidade no Reino Unido, discordamos das opiniões preliminares expressas e pretendemos responder formalmente à OIC no devido tempo”, disse o porta-voz do TikTok.

A ICO disse que está investigando o tratamento de dados de crianças em 50 diferentes plataformas online em geral, e tem seis investigações ativas sobre empresas “que, em nossa opinião inicial, não levaram suas responsabilidades em torno da segurança das crianças a sério o suficiente”.

O TikTok é extremamente popular entre os adolescentes, que postam tudo, desde vídeos de dança até clipes educativos sobre a guerra na Ucrânia. A plataforma, de propriedade da gigante da internet ByteDance, com sede em Pequim, é agora usada por mais de 1 bilhão de pessoas em todo o mundo a cada mês.

No ano passado, a Autoridade Holandesa de Proteção de Dados multou o TikTok em 750.000 euros (US$ 723.371) por violar a privacidade das crianças pequenas e não oferecer suas informações em holandês. O TikTok está recorrendo da multa.

Durante anos, o TikTok iludiu em grande parte a atenção dos reguladores, com grande parte do foco reservado para empresas americanas como Facebook e Google. No entanto, a empresa, agora uma força a ser contada na batalha por olhos on-line, está sob crescente escrutínio político.

Autoridades ocidentais temem que a plataforma possa estar fornecendo um backdoor para Pequim que lhe permita espionar usuários não chineses. Antes de seu tumultuado mandato como líder americano chegar ao fim, o ex-presidente Donald Trump tentou forçar o TikTok a se separar de sua divisão americana.

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