Trabalhadores de tecnologia demitidos com mais tempo livre

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Emily Liu, 26, uma trabalhadora de tecnologia no sul da Califórnia, foi uma das centenas de funcionários que perderam seus empregos no mês passado quando a empresa de tecnologia de comunicações Twilio anunciou que estava cortando 11% de sua força de trabalho, parte de uma onda de demissões em toda a indústria tecnológica.

Mas em vez de imediatamente saltar para fora da força de trabalho tecnológica, Liu teve outra ideia. Inspirada por uma amiga de faculdade que havia postado no LinkedIn, ela decidiu passar as próximas semanas usando seu histórico de marketing digital para ajudar as campanhas democratas de Midterm.

Agora temporariamente livre de seu trabalho habitual em marketing de software, Liu se voluntaria remotamente para um legislador costeiro da Carolina do Sul em sua luta de reeleição a mais de 2.000 milhas de distância.

“Eu sempre achei certo que a Califórnia era tão azul, e eu queria fazer algo com um pouco mais de impacto”, disse Liu. que citou os direitos reprodutivos e os cuidados de saúde mental como duas das questões pelas as que ela mais gosta.

Ela tem muita companhia.

A Tech for Campaigns, uma organização fundada em 2017 para conectar trabalhadores de tecnologia que vivem em redutos democratas com candidatos de estados de balanço sem recursos, disse que viu um aumento de novos voluntários impulsionados por uma combinação de fatores, incluindo cortes de empregos no setor de tecnologia e a decisão da Suprema Corte de derrubar a proteção constitucional para o aborto.

O grupo, que trabalha exclusivamente em corridas legislativas estaduais nos estados vermelhos e roxos, disse que viu 10 vezes mais inscrições em junho do que em abril, depois que um rascunho vazado da eventual decisão da Suprema Corte sobre o aborto desencadeou uma luta nas capitais para escrever e aplicar leis relacionadas ao aborto.

“A grande maioria está em distritos onde eles sentem que já estão muito alinhados com as pessoas que os representam, e eles realmente querem ser capazes de fazer algo”, disse Jessica Alter, co-fundadora da Tech for Campaigns. Como muitos trabalhadores da tecnologia e investidores, ela se mudou para São Francisco de outro lugar, Michigan, no seu caso, e ainda se sente investida na política de seu estado natal.

Lutas de alto nível em todo o estado sobre leis eleitorais, direitos LGBTQ, Medicaid e a resposta pandêmica só aumentaram a conscientização sobre a importância das legislaturas estaduais, disse Alter.

“Muita coisa mudou entre junho e agora”, disse ele. “Nomeie um problema. Os Estados praticamente controlá-lo.

O Tech for Campaigns não pergunta aos voluntários se eles foram demitidos, então o grupo não tem dados sobre o impacto preciso das demissões do setor em comparação com outros fatores, como a decisão da Suprema Corte. Lauren Miller, porta-voz do grupo, disse que, curiosamente, os cortes de empregos aumentaram as matrículas.

Carl Harris, 39, foi demitido de seu trabalho de gerente de produto na Change.org em agosto, como parte de cortes maciços de empregos no site da petição. Agora, de sua casa em São Francisco, ele passa cerca de oito horas por semana se voluntariando para um candidato para a Câmara dos Representantes do estado de Michigan, cerca de o dobro do compromisso que ele teve em ciclos eleitorais anteriores.

“Eu me voluntario quase todos os ciclos eleitorais, mas geralmente só faço banco telefônico”, disse ele. “Mas como tive um pouco mais de tempo, decidi me voluntariar com a Tech for Campaigns.”

Harris está analisando dados para otimizar a captação de recursos de e-mails enquanto busca sua próxima posição tecnológica.

“O trabalho sobe e desce, e aqui sinto que há algo que posso ajudar a construir”, disse ele.

A Tech for Campaigns disse que tem 16.203 voluntários em sua rede global, embora nem todos estejam ativos ao mesmo tempo, e que trabalhou em 125 campanhas legislativas estaduais neste ciclo eleitoral. Os voluntários geralmente trabalham em equipes de três a quatro trabalhadores de tecnologia que lidam com publicidade, e-mails, sites e outras tarefas que se alinham com alguns de seus empregos atuais ou antigos em empresas como Meta e Salesforce. O grupo também comanda uma operação de participação eleitoral em cinco estados.

Segundo o grupo, o tamanho de sua rede aumentou de 13.500 voluntários em 2020 e 7.000 em 2018, um recurso que os republicanos podem lutar para igualar.Ar, dada a política progressista de muitos trabalhadores da tecnologia. (A NBC News não pôde verificar independentemente os números de voluntários.)

É difícil medir se há uma lacuna na experiência tecnológica entre democratas e republicanos. Os republicanos não têm um equivalente organizacional ao Tech for Campaigns, mas passaram anos construindo suas próprias máquinas técnicas, como uma confiança de dados. Eles também estão recebendo milhões de dólares de capitalistas de risco tecnológico como Peter Thiel.

O Comitê de Liderança do Estado Republicano, que trabalha para eleger republicanos em nível estadual, não respondeu aos pedidos de comentário.

O Tech for Campaigns coloca seu foco em estados onde acredita que pode ajudar a mudar câmaras legislativas, como michigan, onde os republicanos controlam a Câmara e o Senado.

Jennifer Conlin, que está concorrendo à Casa de Michigan em um distrito bem dividido que inclui parte de Ann Arbor, disse que agradece a ajuda de estudantes universitários que se voluntariam, mas que os trabalhadores de tecnologia trazem outro nível de conhecimento e experiência.

“Correndo pela primeira vez e aprendendo as cordas aqui, eu simplesmente não tive tempo de microgerenciar todos os meus e-mails de arrecadação de fundos e e-mails voluntários e todas as coisas que têm que acontecer em uma campanha”, disse ele.

Alguns trabalhadores de tecnologia estão em seu terceiro ciclo eleitoral como voluntários, dando-lhes uma base de experiência para trabalhar.

Katie Miller, uma funcionária do Slack que trabalhou anteriormente para o Google e Asana e começou a se voluntariar com a Tech for Campaigns em 2017, disse que planejava dar um passo atrás este ano. Mas descobriu-se que ele estava visitando a Flórida em abril, quando o Legislativo votou a favor de um projeto de lei apoiado pelo governador republicano Ron DeSantis para punir a Disney por sua posição sobre os direitos LGBTQ.

“Ela se sentiu discriminatória. Ele se sentia míope”, disse Miller, 45. Ela é do estado central de Nova York e mora em Cupertino, Califórnia, mas sentiu a força da política do estado de swing.

“Eu tenho família na Flórida. Tenho amigos na Flórida. Eu sabia que tinha que fazer alguma coisa, porque se não eu, então quem?”, disse ele.

Miller desde então se ofereceu para liderar equipes de e-mail marketing para candidatos ao Senado na Flórida e no Alasca, aproveitando o que ela chamou de “memória muscular” para aprender como as campanhas funcionam e como personalizar material de campanha para candidatos específicos.

“Cada hora que colocarmos fará a diferença”, disse ele.

Dado o seu tamanho, o Tech for Campaigns pode testar diferentes mensagens e táticas em todos os estados. Agora também possui três ciclos de dados históricos sobre o que funciona bem (linhas de assunto para captação de e-mails, por exemplo) e um conjunto permanente de ferramentas de software para uso interno.

“Quando começamos, estávamos apenas fazendo o trabalho, e agora temos tantos dados que podemos informar melhor as campanhas sobre o que funciona e o que não funciona”, disse Alter.

É uma ajuda que os candidatos em corridas não podiam pagar ou encontrar localmente, dado pequenos orçamentos e locais remotos.

“Os tecnólogos são caros”, disse Sonyl Nagale, 42, engenheiro de software em Nova York para a empresa de software financeiro Cosaic.

Nagale, que cresceu em Iowa, lidera equipes por duas corridas este ano em Minnesota. Ele disse que passa de duas a três horas por semana em um prédio médio, melhorando e mantendo sites de campanha.

“Se estamos olhando para o desenvolvimento da Web, se estamos olhando para anúncios digitais, se estamos olhando para campanhas de e-mail, as pessoas sabem como cobrar seu valor, e isso é um conjunto de habilidades de centenas de dólares por hora”, disse ele.

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