Twitter demite funcionários que combatem desinformação

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As demissões em massa no Twitter na sexta-feira atingiram as principais equipes responsáveis por manter a plataforma livre de desinformação, o que poderia dificultar as capacidades da empresa quatro dias antes do fim da votação nas eleições de terça-feira, disse à NBC News um funcionário atual e seis ex-funcionários do Twitter familiarizados com os cortes. cinco dos quais foram recentemente demitidos.

Dois ex-funcionários do Twitter e um funcionário atual alertaram que isso poderia trazer caos em torno da eleição, já que as demissões afetaram especialmente as equipes responsáveis pela curadoria dos trending topics e o lado de engenharia da “saúde do usuário”, que trabalha na moderação de conteúdo e na integridade do site. As sete pessoas pediram para não serem nomeadas por causa de preocupações com retaliação profissional e porque não estavam autorizadas a falar em nome da empresa.

O presidente-executivo Elon Musk, que enfrenta pagamentos futuros de dívida e queda na receita no Twitter, disse que os cortes foram necessários para garantir a saúde das finanças de longo prazo da empresa uma semana depois de comprá-la por US$ 44 bilhões.

Os cortes pareciam afetar muitas pessoas cujos trabalhos eram para evitar que o Twitter fosse sobrecarregado por Conteúdo proibido como conduta odiosa e assédio direcionado, disseram as sete fontes.

O Twitter não anunciou nenhuma mudança na política de moderação, e no início desta semana, Yoel Roth, chefe de segurança e integridade do Twitter, ditado A empresa permaneceu vigilante contra as tentativas de manipular conversas sobre as eleições. Musk tem ditado a empresa não permitirá que ninguém retorne ao Twitter que já foi banido por pelo menos mais algumas semanas.

Mas Gita Johar, professora de negócios da Universidade de Columbia que estudou desinformação no Twitter, disse que os cortes de emprego correm o risco de tornar o site “livre para todos com rumores, teorias conspiratórias e falsidades que tomam conta da plataforma e da imaginação das pessoas”.

O Twitter não divulgou números públicos sobre quais equipes foram mais eliminadas, mas as demissões foram generalizadas. Em uma negociação em uma conferência de investidores na sexta-feira, Musk apareceu para confirmar que sua equipe havia demitido metade da força de trabalho da empresa, de acordo com a CNBC.

“Elon será dono de uma empresa sem funcionários”, disse uma fonte dentro do Twitter à CNBC.

Um e-mail para a equipe de relações públicas do Twitter não foi imediatamente devolvido na sexta-feira. Alguns membros da equipe tuitaram que tinham sido demitidos.

A equipe de curadoria do Twitter, que fornece contexto aos trending topics em tempo real, vinculando-se a fontes confiáveis de informação, parece ter desaparecido, disse uma fonte. A equipe tinha recentemente tido publicou uma explicação sobre como ele tentou manter a informação precisa e imparcial.

Andrew Haigh, um líder curativo com sede em Londres, disse no Twitter que a equipe “não existe mais”.

“Infelizmente, a história da plataforma de transparência e apoio à pesquisa pode ser exatamente isso: história”, disse Kate Starbird, professora de design e engenharia da Universidade de Washington que estuda desinformação.

Starbird disse que ainda não se viu como a desinformação potencial em torno das eleições de meio de mandato pode ser afetada.

“Já esperávamos um aumento de rumores e desinformação em torno da eleição, mesmo antes de Musk tomar as rédeas”, disse ele.

“Mas demissões em massa significam que poderemos ver como uma plataforma mainstream não modernizada realmente se parece em 2022, em uma era de manipulação algorítmica e toxicidade da rede, durante um evento de convergência maciça em consonância com enormes interesses políticos.”

A equipe de cerca de 100 pessoas responsável pelo Twitter Blue, o serviço de assinatura do site, também foi removida, de acordo com um ex-funcionário. A maioria dos engenheiros e gerentes de produtos da equipe foram demitidos na sexta-feira e substituídos por uma “equipe de trapos” de outras partes da empresa, o que transformaria o serviço em um veículo para verificação, disse o funcionário.

Um funcionário atual e dois ex-funcionários também estavam preocupados com um produto planejado queIsso permitiria que os usuários do Twitter comprassem crachás de verificação. Isso poderia, dependendo das regras em torno do programa, permitir que qualquer pessoa divulgasse desinformação de contas aparentemente oficiais ou se colocasse como funcionários eleitorais ou figuras públicas enquanto os votos estão sendo votados e contados nas eleições de meio de mandato, disseram essas fontes.

Musk havia prometido fazer o recurso de verificação do site, que foi usado anteriormente para confirmar a identidade de celebridades e funcionários públicos, aberto para compra por US$ 8. A Bloomberg informou que fontes da empresa disseram que o plano é enviá-lo já na segunda-feira. A NBC News não confirmou o repositório.

Um funcionário atual e dois ex-funcionários, alguns dos quais foram demitidos entre as milhares de demissões na sexta-feira de manhã, disseram estar preocupados com o recurso, observando que não viram mecanismos significativos de aplicação para garantir que os usuários com verificação sejam quem eles dizem ser.

“O Twitter não está preparado para essa escala”, disse um funcionário do Twitter que sobreviveu às demissões de sexta-feira e pediu para permanecer anônimo porque não estava autorizado a falar publicamente sobre projetos internos da empresa.

“Espero uma tonelada de ataques de cibersegurança na segunda-feira”, o dia em que o novo sistema de verificação é proposto para entrar em operação, disse o funcionário.

O novo recurso poderia, hipoteticamente, permitir que os usuários se representassem como funcionários públicos ou políticos e espalhassem notícias falsas à medida que os votos chegam.

“Esse é exatamente o problema”, disse o funcionário do Twitter que permaneceu na empresa, acrescentando que atualmente, “Elon literalmente não tem planos de parar isso”.

Um funcionário do Twitter que foi demitido na sexta-feira disse que o plano pode não ser liberado a tempo porque uma “equipe mínima” de engenheiros permanece na empresa e pode não ser tecnicamente possível. O funcionário do Twitter disse que, a partir das demissões, o plano era que “não haverá verificação de identificação” para adquirir um crachá de verificação.

“Ele acha que os bots não vão pagar dinheiro, então qualquer um sem um carrapato azul será um bot, em sua lógica”, disse um funcionário do Twitter que ainda está na empresa.

A eliminação das principais equipes do Twitter para esforços de moderação e confiança e segurança, combinada com o novo sistema de verificação, tem o potencial de mudar um dos centros de informação centrais do mundo poucos dias antes do fim das eleições de meio de mandato dos EUA. A desinformação e as ameaças violentas continuam a ser um problema nas plataformas de mídia social, e a polícia dos EUA já está em alerta máximo para um conflito motivado por conspirações.

Laura Edelson, pesquisadora de pós-doutorado na Universidade de Nova York que estuda comunicação política online, disse que já observou um aumento no conteúdo no Twitter que viola as regras da empresa.

“O que eu acho que vimos é uma pequena prévia de como é o Twitter sem que a equipe de confiança e segurança tenha acesso às ferramentas necessárias para fazer seu trabalho”, disse ele. “Acho que isso é apenas uma prévia do que veremos se o equipamento de confiança e segurança é destruído ou simplesmente não existe.”

Edelson acrescentou que o crescimento do Twitter como uma plataforma coincidiu com o crescimento de seus esforços de moderação, para que a empresa pudesse empregar sistemas de recomendação para promover conteúdo algoritmicamente, ao mesmo tempo em que garantiu que postagens ofensivas ou desinformação não fossem espalhadas tão amplamente. Sem esses cheques e saldos, ele alertou que o Twitter poderia se tornar uma plataforma muito diferente.

“Acho que estamos acostumados à profissionalização de plataformas onde elas têm recursos de confiança e segurança, e também acho que lembramos de uma época em que essas plataformas eram menores e tinham menos proteções porque não precisavam de tantas”, disse ele. “Mas todas as principais plataformas de mídia social se tornaram muito mais acelerativas há cerca de 10 anos.”

“É como quando você sabe que seu carro tem freios, você está disposto a ir mais rápido”, acrescentou Edelson. “Agora eles removeram os freios do carro.”

Um funcionário demitido do Twitter disse à NBC News que “a única graça salvadora é que ele muda de ideia sobre as coisas o tempo todo”.

“Havia pessoas incrivelmente talentosas que não mereciam isso”, disse um funcionário.ou Twitter atual. “Mas Elon está procurando por homens sim, não pessoas que realmente sabem coisas.”



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