Universidade nos EUA cria tecido robótico com flexibilidade ajustável

Universidade nos EUA cria tecido robótico com flexibilidade ajustável

Pesquisadores da Universidade de Yale, nos EUA, criaram um tipo de “tecido inteligente” que pode modificar sua forma ou rigidez sob demanda, em resposta a impulsos eltricos. A chave para a tecnologia, desenvolvida pela equipe da Dra. Rebecca Kramer-Bottiglio, uma mistura de fibras de epxi com uma liga metlica chamada Field’s Metal (Metal de Field), batizada em homenagem ao seu inventor, Simon Quellen Field.

O metal uma liga de Bismuto, ndio e Estanho que slida temperatura ambiente, mas se liquefaz rapidamente ao atingir temperaturas superiores a 62 C. Ao aplicar uma baixa corrente eltrica s fibras a liga se liquefaz e o material perde rigidez.

“Nosso composto de epxi e Metal de Field pode ser to flexvel quanto o ltexou to rgido quando o acrlico, at 1.000 vezes mais rgido, apenas aquecendo-o ou resfriando-o”, diz Trevor Buckner, autor principal do estudo. “Longas fibras deste material podem ser costuradas a tecido, dando a ele uma estrutura de suporte que podemos ligar e desligar”.

A equipe tambm desenvolveu um sensor lquido baseado em uma tinta condutiva que pode ser literalmente pintado sobre um tecido para detectar mudanas em quem o veste ou no ambiente. Alm disso, embutiu no material fios de metal com memria, que se dobra em uma forma pr-determinada quando exposto a uma corrente eltrica, permitindo que ele mantenha a forma.

O estudo foi patrocinado pelo Escritrio de Pesquisa Cientfica da Fora Area dos EUA, que espera usar o material de vrias formas. “Acreditamos que esta tecnologia pode ser usada para criar barracas que se armam sozinhas, para-quedas robticos e trajes assistivos”, diz Kramer-Bottiglio. “Tecidos so um material polivalente usado em uma ampla gama de produtos, e a habilidade de ‘robotizar’ alguns deles nos abre muitas possibilidades”.

Fonte: Engadget


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