USDA anuncia US$ 759 milhões para internet de alta velocidade em áreas rurais

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O Departamento de Agricultura dos EUA está disponibilizando US$ 759 milhões em subsídios e empréstimos para permitir que as comunidades rurais acessem internet de alta velocidade, parte do impulso mais amplo de US$ 65 bilhões do ano passado para a conectividade de alta velocidade da lei de infraestrutura do ano passado.

O secretário de Agricultura Tom Vilsack e o conselheiro sênior da Casa Branca Mitch Landrieu revelarão os subsídios na Carolina do Norte na quinta-feira.

São 49 beneficiários em 24 estados. Uma delas é a AccessOn Networks, da Carolina do Norte, que receberá US$ 17,5 milhões para fornecer serviço de banda larga a 100 empresas, 76 fazendas e 22 instalações educacionais nos condados de Halifax e Warren. Ambos os municípios são rurais e têm populações predominantemente negras.

O anúncio e a visita à Carolina do Norte, um estado com assento aberto no Senado dos EUA, ocorre quando o presidente Joe Biden e outros altos funcionários democratas tentam vender seus ganhos aos eleitores antes das eleições de 8 de novembro. Landrieu, coordenador de infraestrutura e ex-prefeito de Nova Orleans, disse a repórteres em uma ligação na quarta-feira que o governo Biden já liberou US$ 180 bilhões para vários projetos de infraestrutura.

A administração está especificamente visando o apoio a pequenas cidades e comunidades agrícolas, lugares que geralmente favorecem republicanos em vez de democratas.

“As comunidades rurais são a espinha dorsal da nossa nação, mas por muito tempo elas foram deixadas para trás e sub-reconhecidas”, disse Landrieu. “Todos sabemos o quão essencial é a internet para acessar a telemedicina que salva vidas, aproveitar oportunidades econômicas, conectar-se com entes queridos, trabalhar na agricultura de precisão e muito mais. Isso é mais do que inaceitável que não esteja disponível para a América rural.”

Vilsack disse que ele e Landrieu “aprenderão em primeira mão” com as pessoas na Carolina do Norte sobre as oportunidades que o acesso à Internet pode criar. Eles planejam se reunir com autoridades estaduais e locais, incluindo o governador da Carolina do Norte, Roy Cooper, no Wake Technical Community College, onde anunciarão as bolsas. Eles também vão realizar uma prefeitura em Elm City.

Nenhum dos candidatos na corrida ao Senado da Carolina do Norte, a democrata Cheri Beasley e o republicano Ted Budd, estão programados para aparecer nos eventos.

Vilsack disse que viagens anteriores mostram como a conectividade de banda larga está começando a fazer a diferença. Enquanto estava em Nevada neste verão, ele ouviu pessoas na cidade de Lovelock que planejam usar a internet aprimorada para melhorar seus serviços de resposta a emergências e oportunidades de turismo, bem como para ajudar estudantes do ensino médio a ganhar crédito universitário online.

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