Viper será o primeiro explorador da Nasa a acender os faróis na Lua

Viper será o primeiro explorador da Nasa a acender os faróis na Lua

A Nasa est dando aoViper, o seu rover lunar, holofotes semelhantes aos utilizados em carros, caminhes ou Jeeps para off-road que precisam rodar noite. Eles sero usados para iluminar as partes mais escuras da Lua, permitindo que o Viper procure gua nestes ambientes e situaes.

A agncia espacial americana compartilhou detalhes dos bastidores na semana passada sobre como est desenvolvendo o primeiro sistema de iluminao em um veculo espacial lunar. A equipe do Viper colocou alguns prottipos de faris, semelhantes aos de um carro, em um local de testes projetado para simular a paisagem lunar no Ames Research Center, na Califrnia.

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Rover Viper ser equipado com luzes de LED para investigar a superfcie lunar.Imagem: Nasa/Reproduo

Viper tem a misso de procurar gua

O Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, tambm conhecido como Viper, procurar gua (congelada) e coletar amostras de solo, mas precisar evitar o que a Nasa descreve como “perigos potencialmente fatais para a misso”, como pedras. Ele tambm precisar de ajuda para navegar em crateras escuras e ngremes.

Os objetivos do equipamento de iluminao do Viper combinam perfeitamente com a evidncia definitiva da Nasa de gua na Lua e como ela pode ser encontrada escondida em reas sombreadas.

“Seja em um veculo espacial ou no prximo modelo de sed, um design de iluminao ruim significa que o motorista no pode ver os detalhes da paisagem. Temos que prestar ateno extra a esses desafios na Lua, porque, uma vez que o Viper chega l, no h como voltar”, disse Uland Wong, membro da equipe do Viper.

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Um desenho conceitual mostra o veculo espacial Viper, da Nasa, indo para uma cratera na lua. Imagem: Nasa/Reproduo

Sistema de iluminao com LED

A equipe est trabalhando com matrizes de LED montadas em um mastro. Algumas sero capazes de lanar feixes de luz focados em pequenas reas, e outras que iluminaro regies maiores. A Nasa testou o prottipo do sistema de iluminao na paisagem lunar simulada sob diferentes tipos de condies esperadas na Lua. A equipe tambm tirou fotos para comparar as imagens e ajudar a desenvolver o design do futuro rover.

O Viper faz parte dos planos ambiciosos da Nasa para reexplorar a Lua, que inclui o envio de astronautas em 2024 por meio do programa Artemis.

O rover Mars Curiosity, explorador da Nasa em Marte, j capturou imagens noturnas iluminadas com uma pequena configurao de LED. O Viper operar em um nvel diferente, sendo capaz de aumentar a rea iluminada com brilho suficiente para a explorao.

Apesar do trabalho ser realizado no Ames Research Center, as descobertas eventualmente sero transportadas para pesquisadores do Johnson Space Center (Houston), local onde os holofotes finais para o rover sero construdos.

Fonte: Cnet

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