Virgin Galactic prepara primeiro voo espacial de base própria

Virgin Galactic prepara primeiro voo espacial de base própria

A Virgin Galactic comeou a sua preparao para seu primeiro voo espacial, que vai partir do Spaceport America, no Novo Mxico. A empresa confirmou que a janela de lanamento para a ltima rodada de testes da SpaceShipTwo vai ser aberta em 22 de outubro. Com isso, a partir desta data, a espaonave pode ser lanada a qualquer momento.

Os preparativos da empresa incluem o treinamento dos pilotos em simuladores terrestre e com a aeronave VMS Eve. Produzida para levar a SpaceShipTwo para os cus, sua estrutura e seus controles so bastante semelhantes com os da prpria nave, que tambm vai ser testada no solo, alm de passar por uma srie de verificaes pr-voo.

Esta no ser a primeira vez que a SpaceShipTwo decola. Ela j passou por dois testes. Em 2019, Beth Moses, instrutora chefe de astronautas da empresa, acompanhou dois pilotos em um voo suborbital. Este prximo teste, porm, ser o primeiro lanamento feito da sua sede, no Spaceport America.

ReproduVirgin Galactic inicia preparao para seu prximo voo. Foto: Eugene Berman/Shutterstock

A Virgin Galactic planeja levar turistas ao espao com sua nave. O Southwest Research Institute anunciou que Alan Stern, um de seus cientistas planetrios, ser passageiro em um dos futuros voos da empresa. Ele vai conduzir um experimento cientfico financiado pela Nasa. Stern vai operar uma cmera de baixo nvel de luz para determinar o quo bem as observaes astronmicas podem ser conduzidas do espao.

Alm disso, o pesquisador vai estar equipado com instrumentos de monitoramento de sinais vitais. Segundo o Stern, esta “a primeira seleo de um pesquisador do setor privado para voar com financiamento da Nasa em veculos comerciais” e pode levar a mais experimentos conduzidos no espao por pesquisadores.

Empresa vai tentar novo lanamento de foguete em dezembro

Este no o nico lanamento previsto pela empresa. A Virgin Orbit quer deixar para trs o fracasso da sua primeira tentativa de lanamento do foguete LauncherOne. A equipe de voos espaciais da empresa anunciou que far um novo lanamento a partir de um avio em dezembro.

A empresa usa um Boeing 747 modificado – chamado “Cosmic Girl” – para lanar seus foguetes. Na primeira tentativa, em maio passado, uma falha em uma linha de combustvel de alta presso do motor causou o desligamento do foguete logo aps o lanamento. Porm, os testes da segunda tentativa j esto quase no fim e o LauncherOne utilizar um motor modificado.

Via: Engadget

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