Vulcões produzem até 50% da atmosfera de Io, uma das luas de Júpiter

Vulcões produzem até 50% da atmosfera de Io, uma das luas de Júpiter

Io, uma das muitas luas de Jpiter, o astro mais vulcanicamente ativo do nosso Sistema Solar, com mais de 400 vulces em atividade. O satlite tambm possui uma atmosfera extremamente fina formada principalmente pelos gases dixido de enxofre e monxido de enxofre, que so responsveis por sua aparncia alaranjada.

No entanto, a correlao entre os aspectos citados era, at ento, incerta. Qual o papel exercido pelos vulces na dinmica atmosfrica de Io? Os gases presentes na atmosfera so provenientes da atividade vulcnica ou evaporam da superfcie congelada quando esto sob a luz do Sol?

Foi a partir desses questionamentos que uma equipe de astrnomos da Universidade da Califrnia se dedicou a estudar o satlite.

Por meio do observatrioAtacama Large Millimeter Array (Alma), eles puderam, pela primeira vez, observar com clareza o efeito dos vulces em Io, e concluram que a atividade vulcnica responsvel por 30% a 50% da composio atmosfrica do astro.

O mtodo utilizado pelos cientistas bem intuitivo. Para descartar a influncia do Sol sobre a formao dos gases, eles programaram o Alma para capturar imagens do satlite quando ele estava “escondido” pela sombra de Jpiter. Desse modo, foi possvel considerar exclusivamente o papel dos vulces, como explica a pesquisadora Statia Luszcz-Cook.

Os astrnomos observaram, ento, as nuvens de dixido de enxofre e monxido de enxofre subindo nitidamente dos vulces em direo atmosfera.

“Durante esse tempo, pudemos notar apenas o dixido de enxofre de origem vulcnica”, relata Luszcz-Cook. “Portanto, conseguimos ver exatamente quanto da atmosfera impactada pela atividade vulcnica”.

Astrnomos querem medir temperatura de Io

De forma inesperada, a equipe encontrou ainda um terceiro gs surgindo dos vulces: o cloreto de potssio. Curiosamente, ele era emitido somente nas regies onde no foram encontrados os outros dois, o que, segundo a pesquisadora, ” uma forte evidncia de que os reservatrios de magma so distintos em diferentes vulces”.

Reprodu

Equipe de astrnomos utiliza o observatrio Alma, localizado no Chile, para observar uma das luas de Jpiter. Imagem: Wikimedia Commons

Agora, a equipe se dedica a descobrir qual a temperatura registrada na atmosfera do satlite. Os cientistas planejam medi-la tambm por meio do Alma, mas explicam que, para isso, precisam obter imagens com nveis ainda maiores de resoluo.

“Isso requer que observemos Io por um perodo mais longo de tempo”, dizImke de Pater, lder do grupo. “Portanto, teremos de faz-lo quando o satlite estiver sob a luz do Sol, j que ele no passa muito tempo na sombra”.

Pater explica tambm que a equipe ter de desenvolver um software que auxilie o Alma a fazer imagens mais focadas. De qualquer forma, este no um desafio indito para o grupo, j que eles j conduziram experimentos semelhantes para observar Jpiter.

Via: Phys.org

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